Der britische Pharmakonzern GlaxoSmithKline (GSK) gründet ein Gemeinschaftsunternehmen mit einem Partner aus der Google-Familie. Die neue Firma Galvani Bioelectronics werde im Bereich der Bioelektronik tätig sein, teilte GKS mit. Dazu sei eine Vereinbarung mit der zur Google-Mutter Alphabet gehörenden Gesellschaft Verily Life Sciences, früher Google Life Sciences, geschlossen worden.

Ziel der Kooperation sind Fortschritte in der Bioelektronik. In dem Medizinbereich wird versucht, mithilfe sehr kleiner Implantate elektronische Signale durch den Körper zu senden. Dadurch sollen unregelmäßige oder veränderte Impulse, wie sie in vielen Krankheiten vorkommen, angepasst werden. Laut GSK könnten mit der Technologie eines Tages chronische Krankheiten wie Arthritis, Diabetes und Asthma behandelt werden. Die Zulassung für erste Produkte könnte 2023 beantragt werden.

GSK wird den Angaben zufolge mit 55 Prozent die Mehrheit an Galvani Bioelectronics halten, Verily die übrigen 45 Prozent. Beide Seiten wollen umgerechnet insgesamt bis zu 640 Millionen Euro in das neue Unternehmen investieren.

Galvani Bioelectronics soll seinen Hauptsitz im englischen Stevenage haben, wo bereits die Forschungs- und Entwicklungsabteilung von GSK sitzt. Daneben ist eine Niederlassung im kalifornischen San Francisco geplant.

Für die britische Regierung ist die Kooperation nach dem Brexit-Votum eine positive Nachricht. Es handele sich um "einen weiteren bedeutenden Sieg für die britische Wirtschaft", sagte der für Unternehmen zuständige Minister Greg Clark. GSK hatte erst in der vergangenen Woche angekündigt, 275 Millionen Pfund in drei Standorte in Großbritannien investieren zu wollen.