Flugpassagiere können nach einem Urteil des Europäischen Gerichtshofs (EuGH) auch bei Behinderungen durch wilde Streiks auf Entschädigungen hoffen. So urteilten die Luxemburger Richter, dass Airlines nicht automatisch von ihrer Entschädigungspflicht befreit sind, wenn es wegen tarifrechtlich unerlaubten Arbeitsniederlegungen zu Flugausfällen oder gravierenden Verspätungen kommt. Tatsächlich müsse dann von Fall zu Fall entschieden werden. 

Wilder Streik nicht "außergewöhnlich"

Hintergrund des EuGH-Verfahrens ist der wilde Streik von Tuifly-Mitarbeitern im Herbst 2016, nachdem zuvor Umstrukturierungen im Konzern angekündigt worden waren. Wegen massenhafter Krankmeldungen der Besatzungen musste Tuifly den Betrieb Anfang Oktober vorübergehend fast komplett einstellen. Mehr als 100 Flüge wurden gestrichen, Tausende Reisende saßen fest. Betroffene klagen seitdem vor deutschen Gerichten auf Ausgleichszahlungen. Ihre Chancen dürften sich nun deutlich verbessert haben. 

Die EuGH-Richter begründeten ihr Urteil damit, dass Fluglinien nur unter "außergewöhnlichen Umständen" von der gesetzlich vorgesehenen Erstattungspflicht befreit werden können. Dafür seien zwei Voraussetzungen nötig: Zum einen dürfe das Ereignis, das zu den Behinderungen führte, nicht Teil der normalen Betriebstätigkeit sein. Zum anderen dürfe es von der Airline nicht beherrschbar sein. 

Mit Blick auf die Ereignisse bei Tuifly 2016 sei dies eben nicht der Fall, befanden die Richter. Das Unternehmen habe überraschend Umstrukturierungen angekündigt, was zur normalen Firmentätigkeit gehöre. Konflikte mit den Mitarbeitern seien dabei nicht ungewöhnlich. Die Situation im Herbst 2016 sei daher nicht als "außergewöhnlicher Umstand" zu werten. Außerdem sei der wilde Streik für Tuifly nicht unbeherrschbar gewesen – er endete einige Tage später, nachdem sich Konzern und Betriebsrat geeinigt hatten.

"Bei Entschädigungen gibt es keine Ausreden"

"Fluglinien versuchen leider immer wieder, sich vor den gesetzlich festgeschriebenen Zahlungen zu drücken", sagte die SPD-Europaabgeordnete Gabriele Preuß. "Mit seinem heutigen Urteil macht der EuGH klar: Bei der Fluggastentschädigung gibt es keine Ausreden." 

Die Linke begrüßte die Entscheidung ebenfalls. "Dieses Urteil setzt einen Meilenstein im Verbraucherschutz und stärkt zudem die Position der Beschäftigten an den europäischen Flughäfen", sagte der Bundestagsabgeordnete Jörg Cezanne. "Da sich die Arbeitgeber nicht länger dem finanziellen Druck von Streikmaßnahmen auf Kosten der Passagiere entziehen können, wurde sowohl Fluggästen als auch Gewerkschaften vom Europäischen Gerichtshof unter die Arme gegriffen."

Tuifly reagierte hingegen enttäuscht. "Wir respektieren die Auffassung des Gerichtes", sagte ein Tuifly-Sprecher der Deutschen Presse-Agentur. "Dennoch bleiben wir bei unserer Auffassung, dass man sich auf solche wilden Streiks nicht ausreichend vorbereiten kann." Mit Blick auf die ausstehenden Verfahren in Deutschland sagte er: "Wir werden in jedem Einzelfall jetzt darlegen, welche Vorbereitungen wir getroffen haben."