Selbst am Sterbebett verblüffte George Best die Ärzte noch einmal - so wie er früher Fans und Gegenspieler ins Staunen versetzt hatte. "Es ist unglaublich. Niemand von uns hat jemals miterlebt, dass ein Patient durch so viele Komplikationen kam wie er. Er muss eine ganz starke Person sein", hatte Chefarzt Professor Roger Williams noch drei Tage vor Bests Tod gesagt. Der einstige europäische Fußballer des Jahres starb am Freitag im Alter von 59 Jahren im Londoner Cromwell Krankenhaus. Keiner konnte sein Leben treffender zusammenfassen als Best selbst: "Ich habe eine Menge Geld für Alkohol, Weiber und schnelle Autos ausgegeben - den Rest habe ich verprasst." Dabei ist er für Alex Ferguson, den Trainer von Manchester United, der beste britische Fußballer von allen. Viele sehen ihn gar auf selber Höhe wie Pelé oder Cruyff.In den vergangenen zehn Jahren betrieb der Nordire mit immer peinlicheren Auftritten öffentlich Selbstmontage. Selbst eine Lebertransplantation und ein Aufenthalt auf der Intensivstation einer Londoner Klinik im Jahre 2002 brachten ihn nicht zur Vernunft. Er trank weiter exzessiv, verprügelte immer wieder Frauen und landete zuletzt im Juni im Untersuchungsgefängnis, weil er ein 13 Jahre altes Mädchen belästigt haben soll.Mit 27 Jahren musste er seine Karriere in Manchester United beenden, da er mehrfach betrunken zum Training erschienen war, Spiele geschwänzt hatte und tagelang unauffindbar verschwunden war. Dabei war er auf dem Spielfeld ohne Zweifel absolute Weltklasse, konnte sensationell dribbeln und Tore aus den unmöglichsten Situationen erzielen: 178 in 466 Pflichtspielen für die "Reds".Als Best sein Debüt bei "ManU" feierte war er nur 17 – und bereits in seiner ersten vollen Saison schoss er den Club 1965 zur englischen Meisterschaft. 1968 erlebte Best sein erfolgreichstes Jahr. Manchester gewann als erste englische Mannschaft die wichtigste Vereinstrophäe, den Europapokal der Landesmeister. Mit 28 Treffern wurde Best Torschützenkönig der englischen Liga und sowohl zu Englands als auch Europas Fußballer des Jahres gewählt."George Best war einer der größten Fußballer, die Großbritannien jemals hervorgebracht hat. Wer ihn auf dem Platz spielen gesehen hat, wird ihn niemals vergessen", sagte Premier Tony Blair. Trauernde Fans legten am Freitag vor dem Krankenhaus ein Meer von Blumen, Trikots und Schals nieder.Er war Anfang Oktober mit Anzeichen einer Erkältung in das Krankenhaus gebracht worden. Dort verschlechterte sich sein Zustand, als sich eine Niere und später die Lunge entzündeten. Zuletzt war Best mit inneren Blutungen eine Woche künstlich am Leben gehalten worden.