Vier Jahrhunderte ruhte der Vulkan, nun brach er mit einem Schlag aus: Auf der indonesischen Insel Sumatra ist der Mount Sinabung aktiv geworden und hat Tausende Menschen in die Flucht getrieben. Der Berg schleuderte Rauch und Asche 1500 Meter hoch in die Luft. Die Behörden riefen die höchste Alarmstufe aus.

Mindestens ein Mensch kam ums Leben. Helfer holten mehr als 10.000 Menschen aus der Gefahrenzone. "Ein 54-jähriger Mann mit Atemproblemen starb auf dem Weg von seinem Dorf ins Aufnahmelager", sagte der Nothelfer Muhammad Irsal. Die geflohenen Menschen würden in öffentlichen Gebäuden und Zeltlagern aufgenommen, fügte der Rot-Kreuz-Mitarbeiter hinzu.

Lokale Medien berichteten unter Berufung auf Augenzeugen, auslaufende Lava sei aus mehreren Kilometern Entfernung zu sehen gewesen – auch in der Urlaubsregion Berastagi im Norden der Insel. Vulkanasche aus dem 2451 Meter hohen Feuerberg habe die Provinzhauptstadt Medan erreicht.

"Um Mitternacht gab es einen starken Schlag – man vermutet ein vulkanisches Erdbeben", sagte Irsal. Kurz darauf sei Lava vom Gipfel des Sinabung herabgelaufen und Feuer habe den Wald am Fuße des Berges verbrannt. Zeitweise habe dichter Rauch die Sicht auf kaum fünf Meter beschränkt.

Die staatliche Nachrichtenagentur Antara meldete, die lokalen Behörden brächten die gefährdeten Bewohner mit Lastwagen, Bussen und Krankenwagen in Sicherheit. Experten riefen die Bevölkerung auf, Atemmasken zu tragen. Sie warnten Anwohner der Flüsse vor Überschwemmungen, die von den Lavaströmen ausgelöst werden könnten.

Die indonesische Vulkanbehörde teilte mit, der Ausbruch sei der erste des Sinabung seit dem Jahr 1600. "Zuvor hatte der Sinabung keine nennenswerte Aktivität gezeigt, weshalb die Überwachung seit Anfang des 17. Jahrhunderts keine Priorität war", sagte Behördenchef Surono nach Angaben von Antara.

Indonesien hat die größte Vulkandichte der Welt. Im sogenannten Feuergürtel des 5000 Kilometer langen Inselstaates gibt es rund 500 Vulkane. Fast 130 von ihnen sind aktiv und 68 gelten als gefährlich.