Wirbelsturm "Earl" hat über dem warmen Wasser des Atlantiks wieder an Kraft zugelegt und ist nun erneut zum Kategorie-4-Sturm heraufgestuft worden. Er bewegte sich mit Windgeschwindigkeiten von mehr als 210 Stundenkilometern auf North Carolina zu, wo er sich am Donnerstagabend der Küste nähern soll, teilte das Nationale Hurrikan-Zentrum (NHC) mit. "Der gefährliche und große Hurrikan stellt eine Bedrohung für die mittlere Atlantikküste dar", hieß es in der Warnung aus Miami.

Den Bundesstaaten North Carolina bis Maine im äußersten Norden drohen orkanartige Böen und Überschwemmungen, warnte das NHC. Die Krisenbehörde FEMA begann am Mittwoch mit der Evakuierung der Outer Banks, einer langen Inselkette im Atlantik. Touristen und Einwohner wurden in Sicherheit gebracht. In den US-Staaten North Carolina, Virginia und Maryland wurde der Notstand ausgerufen.

Die Hurrikanwarnungen erstrecken sich von North Carolina bis nach Delaware und auf Teile von Massachusetts. New York und die anderen Neuenglandstaaten könnten mit schweren Regenfällen und heftigem Wind davonkommen. New York City und die Insel Long Island würden die Auswirkungen am Freitag zu spüren bekommen, kündigte NHC-Direktor Bill Read an.

Ungewiss ist bisher noch, ob das Auge des Hurrikans das Festland treffen wird. Das wäre laut Read "das schlimmstmögliche Szenario".

Der Wirbelsturm befand sich am Mittwochabend (Ortszeit) noch rund 900 Kilometer südöstlich von Cape Hatteras in North Carolina. Er bewegte sich nach Angaben des NHC mit rund 30 Kilometern pro Stunde auf die US-Küste zu. Der Sturm war am Mittwoch zunächst von der Kategorie vier wieder auf drei zurückgestuft worden, hatte dann aber wieder auf die zweithöchste Sturmstufe zugelegt. Er war in den vergangenen Tagen über die Inseln der nordöstlichen Karibik hinweggezogen.

Östlich der Karibik über dem Atlantik bildete sich ein weiterer Wirbelsturm. Tropensturm "Fiona" wird nach Angaben des US- Hurrikanzentrums in etwa auf der Route "Earls" nördlich an der Inselkette vorüberziehen und dann ebenfalls nach Norden drehen.