Verlobt ist das Paar bereits seit Oktober. Nun hat das Büro von Prinz William die Hochzeitspläne offiziell bestätigt. Der 28 Jahre alte William, Sohn von Prinz Charles und Lady Diana sowie Nummer zwei der britischen Thronfolge, und die sechs Monate ältere Kate hätten sich die Ehe auf einer Reise in Kenia versprochen. Queen Elizabeth II. ließ über eine Sprecherin des Buckingham-Palastes erklären, die Monarchin und ihr Ehemann Prinz Philip "freuen sich für die beiden".

Williams Vater Prinz Charles, Großmutter Queen Elizabeth II. sowie die Eltern der Braut seien zuvor informiert worden. Das Paar ist bereits seit 2003 zusammen. Die Hochzeit soll im kommenden Frühjahr oder Sommer in London stattfinden. Danach will das Paar nicht in der Hauptstadt, sondern in Wales leben. 

Kate und William lebten während ihres Kunstgeschichte-Studiums an der St.-Andrews-University in Schottland zusammen in einer Wohngemeinschaft. Nach monatelangen Gerüchten wurde die Beziehung der beiden Ende 2003 öffentlich. 2007 kriselte es und es kam vorübergehend zur Trennung.

Die Hochzeit im nächsten Jahr wird voraussichtlich Hunderttausende Fans des Paares und der königlichen Familie anziehen. Unklar ist noch der genaue Termin. Der Kalender mit Feierlichkeiten in europäischen Adelshäusern ist im kommenden Jahr bereits gut gefüllt. Unter anderem wird Williams Großmutter, die Queen, am 21. April 85 Jahre alt.

Zur Verlobung steckte der Prinz Kate den Ring an den Finger, den einst auch seine Mutter Diana trug. Der Ring ist mit blauem Saphir und Diamanten besetzt. Williams Vater Prinz Charles hatte ihn im Februar 1981 zur Verlobung seiner damaligen Braut Diana Spencer überreicht. Der Ring war damals 28.000 Pfund wert (heute rund 33 000 Euro). Die Ehe wurde allerdings nicht glücklich.

Für Kate Middleton, die eigentlich Catherine Elizabeth mit Vornamen heißt, geht eine lange Wartezeit zu Ende, die ihr viel Spott in den britischen Medien eingebracht hatte. "Waity Katie" nannten die Boulevardzeitungen die modebewusste junge Frau, weil der Hochzeitstermin sehr lange erwartet wurde. William hatte zunächst seine berufliche Karriere als Hubschrauberpilot vorangetrieben. Erst kürzlich hatte er noch den Wunsch geäußert, im Afghanistan-Krieg eingesetzt zu werden.