Der Cleveland-Entführer Ariel Castro kommt zu Lebzeiten nicht mehr aus dem Gefängnis: Ein Gericht im US-Staat Ohio hat den 53-Jährigen am Donnerstag zu einer lebenslangen Gefängnisstrafe verurteilt, ohne die Möglichkeit einer vorzeitigen Haftentlassung. Die Richter in Cleveland sahen es als erwiesen an, dass Castro drei Frauen über rund zehn Jahre hinweg in seinem Haus gefangen gehalten, misshandelt und immer wieder vergewaltigt hat. 

Der frühere Busfahrer Castro hatte sich vergangene Woche zu insgesamt 977 Anklagepunkten schuldig bekannt, um der Todesstrafe zu entgehen. Lebenslänglich bekam er nun wegen Mordes: Er hatte die Schwangerschaft eines seiner Entführungsopfer gewaltsam beendet.

Amanda Berry, Gina DeJesus und Michelle Knight waren zwischen 2002 und 2004 verschwunden. Damals waren sie 14, 16 und 20 Jahre alt. Die Frauen konnten Anfang Mai fliehen. Berry hat eine sechsjährige Tochter von Castro.

Vor der Verkündung des Strafmaßes rechnete Knight im Gerichtssaal persönlich mit ihrem Peiniger ab. Die heute 32-Jährige sagte zu ihm: "Ich habe elf Jahre in der Hölle verbracht. Nun beginnt Deine Hölle. Ich werde alles Geschehene überwinden. Aber Du wirst für immer die Hölle durchleben müssen."

Castro selbst sagte ebenfalls aus und entschuldigte sich bei seinen Opfern. Er sei kein Monster, sondern krank und süchtig nach Pornografie. Castro behauptete zudem, er sei an sich kein Gewalttäter und der Sex mit den drei Frauen sei einvernehmlich gewesen.

Zuvor hatte die Staatsanwaltschaft öffentlich gemacht, dass die drei eingekerkerten Frauen Tagebücher über ihr jahrelanges Martyrium geführt haben. In den Tagebüchern heißt es demnach, der Kidnapper habe sie mit dem Versprechen eines jungen Hundes in sein Haus gelockt. Wenn jemand zu Besuch gekommen sei, habe er sie in einem Fahrzeug in seiner Garage eingeschlossen.

Der Mann soll demnach am Ende keinen Ausweg aus seinem komplizierten Doppelleben gesehen haben. Schließlich habe er selbst den Frauen ungewollt eine Chance zur Flucht gegeben, indem er eine Tür unverriegelt ließ.