Der momentan beurlaubte Limburger Bischof Franz-Peter Tebartz-van Elst fühlt sich offenbar im Stich gelassen. Er sei "enttäuscht, von anderen, die sich in ihrer Verantwortlichkeit plötzlich abputzen", sagte Franz Xaver Brandmayr, der Rektor des päpstlichen Priesterkollegs Anima in Rom , der Tageszeitung Österreich am Sonntag . Er sei nicht verbittert und es gebe auch "keine Spur von Bosheit oder Hass".

Brandmayr bezweifelt, dass die Kosten für die neue Bischofsresidenz in Limburg tatsächlich entglitten sind. Das müssten die eingeleiteten Untersuchungen erst zeigen. "Das Geld ist ja auch da, Limburg ist schließlich keine arme Diözese. Dem Bischof kann ja auch keiner vorwerfen, dass er sich persönlich bereichert hat", sagte Brandmayr, der ausdrücklich im Namen von Tebartz-van Elst spricht.

Der Limburger Bischof war wegen seines Führungsstils und der drastisch gestiegenen Kosten für die neue Bischofsresidenz in die Kritik geraten. Derzeit nimmt Tebartz-van Elst eine Auszeit in einer Benediktinerabtei in Niederbayern, nachdem er vom Papst beurlaubt worden war. In seiner Abwesenheit führt der neue Generalvikar Wolfgang Rösch die Amtsgeschäfte. Bei den Baukosten war anfangs von 2,5 Millionen Euro die Rede gewesen, mittlerweile liegen sie bei mindestens 31 Millionen Euro.

Ryanair-Flug war keine Buße

Brandmayer sagte, er habe kurz nach der Audienz des Limburger Bischofs beim Papst mit Tebartz-van Elst gesprochen. "Es gab keinen Tadel, sondern Verständnis und das gemeinsame Bemühen, eine Lösung und Klärung zu finden", sagte er. Tebartz-van Elst würde gerne nach Limburg zurückkehren. "Er ist bereit zur Versöhnung und es wäre schön, wenn es der katholischen Kirche gelänge, alles zu klären, und es sich schließlich zeigt, dass alles korrekt gelaufen ist."

In Rom hatte Tebartz-van Elst nach Aussage Brandmayrs bei ihm gewohnt. Mit der Fluglinie Ryanair sei er dorthin geflogen, "nicht, weil er besonders billig fliegen oder Buße tun wollte". Sondern: "Die Lufthansa hatte ihn angerufen, dass Journalisten am Flughafen und im Flugzeug sein werden. Dann hat er rasch umgebucht."