Die französische Nationalversammlung hat ein Gesetz verabschiedet, das den Besuch von Prostituierten unter Strafe stellt. Den Freiern drohen bis zu 1.500 Euro Geldbuße, im Wiederholungsfall sogar 3.750 Euro. Der Kauf sexueller Handlungen sei eine Verletzung der Menschenwürde, sagte Frauenrechtsministerin Laurence Rossignol. "Die Prostitution ist an sich eine Gewalt."

Vorbild für die neue Regelung ist Schweden, das Freier seit 1999 bestraft. Ähnliche Vorgaben wurden in der Folge in Norwegen, Island und Großbritannien eingeführt.

Bisher drohten nur Prostituierten für "passiven Kundenfang" Strafen, auch wenn Prostitution selbst eigentlich nicht illegal ist. Dieses Delikt wurde nun abgeschafft, stattdessen wird der Kauf von Sex geahndet.

Die Abgeordneten hatten seit Ende 2013 schon dreimal für den Entwurf aus der Fraktion der regierenden Sozialisten gestimmt. Der von der konservativen Opposition dominierte Senat verhinderte aber stets gegen die zentralen Änderungen. Ein Kompromiss war nicht zu finden, auch innerhalb der politischen Lager gingen die Meinungen auseinander. Nun hatte die Nationalversammlung das letzte Wort, dabei stimmten 64 Abgeordnete mit Ja, 12 dagegen. 

Widerstand von Prostituierten-Organisationen

Die Gesetzesinitiative war von heftigen Debatten begleitet worden. Immer wieder hatten Organisationen von Prostituierten gegen die Pläne demonstriert. Sie befürchten, mit dem Gesetz könnte das Gewerbe in die Illegalität abgedrängt werden – und die Tätigkeit der betroffenen Frauen damit gefährlicher werden. "Sobald die Kunden eine Geldbuße riskieren (...), wird es natürlich einen Rückgang des Besuchs geben, und die Kunden werden es leichter haben, den Prostituierten ihre Bedingungen zu diktieren", warnte Elizabeth Lamey von einer Hilfsorganisation im Sender France Info.

Das Gesetz soll Prostituierte auch beim Ausstieg aus der Prostitution unterstützen. Ein staatlicher Fonds bietet soziale Hilfe an, ausländische Prostituierte können zudem beim Ausstieg ein befristetes Aufenthaltsrecht bekommen. Kritiker bemängelten jedoch, die dafür bereitgestellten Mittel seien zu gering. Nach offiziellen Schätzungen gibt es in Frankreich zwischen 30.000 und 40.000 Prostituierte, die Mehrheit von ihnen ist ausländischer Herkunft.

In Deutschland ist Prostitution legal, die Regierung will aber künftig Freier von Zwangsprostituierten bestrafen. Ein am Mittwoch verabschiedeter Gesetzentwurf sieht Freiheitsstrafen von bis zu fünf Jahren vor.