Der erste Kommandeur der Antiterroreinheit GSG 9, Ulrich Wegener, ist tot. Das berichten die Deutsche Presse-Agentur und die Bild-Zeitung. Demnach starb der frühere Brigadegeneral des Bundesgrenzschutzes bereits am 28. Dezember im Alter von 88 Jahren.

Unter Wegeners Leitung hatte die Spezialeinheit der Bundespolizei im Oktober 1977 die von palästinensischen Terroristen gekaperte Lufthansa-Maschine Landshut im somalischen Mogadischu gestürmt und mehr 90 Geiseln unversehrt befreit. Seitdem war Wegener auch als "Held von Mogadischu" bekannt.

Die Entführer wollten mit der Aktion auf dem Höhepunkt des Deutschen Herbstes die Freilassung von elf inhaftierten Terroristen der Rote-Armee-Fraktion (RAF) erzwingen. Bei der Erstürmung der Maschine wurden drei der vier palästinensischen Terroristen erschossen. Kein Polizist und keine der Geiseln starben bei dem Einsatz. Die RAF-Häftlinge Andreas Baader, Gudrun Ensslin und Jan-Carl Raspe nahmen sich nach der Geiselbefreiung in Stuttgart-Stammheim das Leben.

"Hundertprozentig vom Erfolg überzeugt"

"Ich war froh, dass wir mal zeigen konnten, was wir können", sagte Wegener vor einigen Jahren zu diesem Einsatz. "Wir hatten davor jahrelang auf deutschen Flughäfen einen solchen Einsatz immer wieder geübt, nachts haben wir abgestellte Maschinen gestürmt. Manchmal konnten diese Maschinen auch nachher nicht mehr fliegen."

Über den Einsatz sprach Wegener 2014 auch mit dem ZEITmagazin. Damals sagte er: "Ich war hundertprozentig vom Erfolg überzeugt, das habe ich auch Kanzler Schmidt versichert, als er mir sagte, dass die Regierung davon abhinge."

Fünf Jahre zuvor hatte der damalige Bundesinnenminister Hans-Dietrich Genscher (FDP) Wegener mit dem Aufbau der Eliteeinheit GSG9 beauftragt. Anlass war ein Anschlag palästinensischer Terroristen auf Israels Mannschaft während der Olympischen Spiele 1972 in München.

1988 wechselte der Gründungskommandeur in den Dienst der saudischen Regierung, um dort eine Spezialeinheit auszubilden. Wegener wurde so zu einem international gefragten Experten in der Terrorismusbekämpfung.