Wegen der verheerenden Waldbrände in Australien haben die Behörden einen siebentägigen Ausnahmezustand für die Metropole Sydney und den Bundesstaat New South Wales ausgerufen. Grund seien die "katastrophalen Wetterbedingungen", sagte die Regierungschefin des Bundesstaats, Gladys Berejiklian. Für Teile des Bundesstaates New South Wales wurden für Donnerstag Temperaturen von etwa 45 Grad vorhergesagt, in der Hauptstadt Sydney ab Samstag bis zu 46 Grad.

Nördlich von Australiens größter Stadt Sydney wütet weiter ein besonders großes Feuer, seine Rauchschwaden hüllen die Millionenmetropole ein. Wegen der giftigen Dämpfe sprechen Medizinerinnen und Mediziner von einem "öffentlichen Gesundheitsnotfall". Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler führen die ungewöhnlich frühen und heftigen Brände auf den Klimawandel zurück, der in vielen Gegenden eine schwere Dürre verursacht habe. 

In den vergangenen Wochen brannten landesweit mindestens drei Millionen Hektar Land nieder. Bisher starben dabei nach offiziellen Angaben sechs Menschen. Mehr als 680 Häuser wurden zerstört. Nach Schätzung von Experten verbrannten außerdem auch mehr als 2.000 Koalas.

Am Dienstag war in Australien ein neuer landesweiter Temperaturrekord erreicht worden – mit 40,9 Grad im Landesdurchschnitt. Bisher hatte der Rekord bei 40,3 Grad im Januar 2013 gelegen.