Der amerikanische Schauspieler Lee Ermey, der als brutaler Drill-Sergeant in dem Kriegsfilm Full Metal Jacket bekannt wurde, ist tot. Wie sein langjähriger Manager Bill Rogin auf Ermeys Account twitterte, starb der Schauspieler am Sonntag an den Folgen einer Lungenentzündung. Er wurde 74 Jahre alt.

Auf Facebook fügte Rogin hinzu, dass Ermey in der Rolle des Sergeant Hartman knallhart wirkte, in Wirklichkeit sei er jedoch ein gütiger, lieber Mensch gewesen.

In Stanley Kubricks Full Metal Jacket (1987) über die Ausbildung und den Einsatz von US-Marines im Vietnamkrieg, glänzte Ermey als sadistischer Vorgesetzter, der die Rekruten brutal fertig macht. Der Auftritt brachte ihm eine Golden-Globe-Nominierung ein.

Ermey gehörte selbst in den 1960er Jahren dem US-Marinekoprs an. Regisseur Francis Ford Coppola heuerte ihn als Berater für seinen Kriegsfilm Apocalypse Now (1979) an und gab ihm eine Rolle als Hubschrauberpilot.

Ermey spielte danach in Dutzenden Produktionen mit, darunter in den Filmen Mississippi Burning - Die Wurzel des Hasses, Switchback - Gnadenlose Flucht und Michael Bay's Texas Chainsaw Massacre. In der Pixar-Animation Toy Story gab er dem Anführer der Spielzeugsoldaten seine Stimme.