Im Westjordanland ist wenige Tage vor Weihnachten ein neues Kunstwerk des britischen Streetart-Künstlers Banksy präsentiert worden. Die Installation mit dem Namen Die Narbe von Bethlehem ist seit Samstag im Walled-Off Hotel in Bethlehem nahe des israelischen Sperrwalls zu sehen. Sie zeigt Maria und Josef, Ochs und Esel und das Jesuskind in der Krippe vor einer Betonwand mit einem sternförmigen Detonationsloch.

"Es ist eine großartige Möglichkeit, die Geschichte von Bethlehem, die Weihnachtsgeschichte, auf eine andere Art und Weise zu erzählen", sagte der Hotelmanager Wissam Salsaa. Das Kunstwerk solle die Menschen dazu bringen, mehr über das Leben der Palästinenser in Bethlehem nachzudenken. Banksy versuche "eine Stimme für diejenigen zu sein, die nicht sprechen können", und schaffe "eine neue Art des Widerstands durch Kunst".

Das Walled-Off Hotel liegt in unmittelbarer Nähe des israelischen Sperrwalls und warb in der Vergangenheit mit der "schlechtesten Aussicht der Welt", weil der Blick von den Zimmern direkt auf die Betonmauer, den sogenannten israelischen Sperrwall, geht, der die Stadt Bethlehem von Israel trennt.

Salsaa bezeichnete die Mauer als eine "Narbe", die alle beschämen solle, die ihren Bau unterstützt hatten. Die Krippenkunstinstallation trägt zudem die Inschriften "Liebe" und "Frieden" in Graffitiform auf Englisch und Französisch.

Barrieren als völkerrechtswidrig eingestuft

In der kommenden Woche finden in der Bethlehemer Geburtskirche, die nach christlicher Vorstellung am Ort der Geburt von Jesus Christus steht, die traditionellen Weihnachtsfeierlichkeiten statt.

Israel hatte 2002 auf dem Höhepunkt des zweiten Palästinenseraufstands mit dem Bau der Sperranlagen begonnen. Die Zäune und Mauern verlaufen allerdings weitgehend nicht auf der international anerkannten Grenze Israels von 1949, sondern auf dem Gebiet des 1967 besetzten palästinensischen Westjordanlands. Deshalb wurden die Barrieren 2004 vom Internationalen Gerichtshof und danach auch von der UN als völkerrechtswidrig eingestuft.

Banksy hat Wände in aller Welt mit seinen Schablonengraffiti verziert. Der Brite gilt als einer der größten Meister der Streetart, seine oftmals politischen Arbeiten werden mitunter für Hunderttausende Euro gehandelt. Die genaue Identität des Künstlers ist unklar. In den Palästinensergebieten hat Banksy bereits mehrfach seine Spuren hinterlassen.