Die 20 nominierten Romane werden am 8. September auf sechs Romane reduziert (Shortlist) aus welchen dann der beste deutschsprachige Roman ausgewählt wird. Der Gewinner der mit insgesamt 37.500 Euro dotierten Auszeichnung wird am 4. Oktober, dem Vorabend der Frankfurter Buchmesse, bekanntgegeben. Die Jury-Sprecherin Julia Encke bezeichnete die Nominierungsliste als "Vielfalt der Formen und Welten, die in die deutsche Provinz führen, aber auch nach Russland, Israel, ins ehemalige Jugoslawien, nach Paris oder Prag".

Insgesamt hat die aus sieben Kritikern bestehende Jury in den vergangenen fünf Monaten 148 Titel gesichtet. Der Büchner-Preisträger Martin Mosebach wurde für seinen gerade erschienenen Roman Was davor geschah nominiert, Hans Joachim Schädlich für sein Buch Kokoschkins Reise . Zu den bekannteren Namen auf der Longlist gehören auch Thomas Hettche Die Liebe der Väter , Michael Kleeberg ( Das amerikanische Hospital , Michael Köhlmeier ( Madalyn ), Thomas Lehr ( September. Fata Morgana ) und Andreas Maier ( Das Zimmer ). Jan Faktor ( Georgs Sorgen um die Vergangenheit oder im Reich des heiligen Hodensack-Bimbams von Prag ) stand bereits im Frühjahr im Finale für den Preis der Leipziger Buchmesse.

Der Deutsche Buchpreis, vom Börsenverein des Deutschen Buchhandels organisiert, wird zum sechsten Mal vergeben. Der Siegerroman hat es bisher immer auf die Bestsellerliste geschafft. Auch den restlichen Titeln auf der Shortlist hat die Nominierung beim Verkauf geholfen. Im vergangenen Jahr ging der Preis an Kathrin Schmidt für ihren Roman Du stirbst nicht . 2008 war Uwe Tellkamp ( Der Turm ) der Gewinner. Preisträger der Vorjahre waren Julia Franck ( Die Mittagsfrau) , Katharina Hacker ( Die Habenichtse ) und Arno Geiger ( Es geht uns gut ).

Die Jury wird jedes Jahr neu gewählt. Deren Sprecherin Encke bezeichnete die Longlist-Titel als "Romane mit eigenwilligen Stimmen, Gesellschaftsporträts und erzählerischen Experimenten". Sie seien manchmal sehr komisch, ohne dass sie ihre Figuren denunzierten. "Es wird bestimmt nicht leicht sein, aus diesen Titeln eine Shortlist zu erstellen", sagte die Literaturkritikerin der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung .

Leseproben von allen 20 Titeln enthält ein Band, der kommende Woche in einer Auflage von 40.000 im Buchhandel erscheint. Er werde kostenlos oder gegen eine geringe Gebühr abgegeben, sagte die Sprecherin des Börsenvereins, Claudia Paul. Im September finden außerdem in sechs deutschen Buchhandlungen und in fünf Goethe-Instituten im Ausland "Blind Date"-Lesungen mit den Nominierten statt. Welcher Autor an welchem Ort liest, bleibt bis zuletzt eine Überraschung.