Ein Familienroman, der ostdeutsche Geschichte beleuchtet, wird mit dem Deutschen Buchpreis ausgezeichnet. Autor ist der 57-jährige Eugen Ruge , der damit die Geschichte seiner eigenen Familie ins Zentrum des Erzählens stellt: eine Intellektuellen-Familie des DDR-Establishments. Damit wurde zum zweiten Mal ein Buch über die untergehende DDR zur besten literarischen Neuerscheinung des Jahres gekürt. Uwe Tellkamp hatte 2008 für seinen in Dresden vor der Wende angesiedelten Roman Der Turm die Auszeichnung erhalten.

In der Begründung der Jury heißt es: Es gelinge Ruge, die Erfahrungen von vier Generationen über 50 Jahre hinweg in einer dramaturgisch raffinierten Komposition zu bändigen. Sein Buch erzähle von der "Utopie des Sozialismus, dem Preis, den sie dem Einzelnen abverlangt, und ihrem allmählichen Verlöschen". Die Jury lobt außerdem die "große Unterhaltsamkeit und einen starken Sinn für Komik". Der Deutsche Buchpreis ist die wichtigste Auszeichnung für Romanautoren in Deutschland.

Ruge, studierter Mathematiker und in der DDR wissenschaftlicher Mitarbeiter, begann schon vor seiner Übersiedlung 1988 in den Westen mit Arbeiten als Dramatiker. Seit der Wende arbeitet er hauptberuflich für das Theater und für den Rundfunk als Autor und Übersetzer. Ruge, in Soswa ( Ural ) geboren, ist Sohn des bekannten DDR-Historikers Wolfgang Ruge. Der war als Kommunist vor den Nationalsozialisten geflohen und später von den Sowjets in den Nordural deportiert worden. Eugen Ruge lebt in Berlin und auf Rügen .

Ebenfalls nominiert waren Jan Brandt ( Gegen die Welt ) , Michael Buselmeier ( Wunsiedel ) , Angelika Klüssendorf ( Das Mädchen ) , Sibylle Lewitscharoff ( Blumenberg ) und Marlene Streeruwitz ( Die Schmerzmacherin ). Im vergangenen Jahr hatte die Schweizerin Melinda Nadj Abonji für ihren autobiografischen Roman Tauben fliegen auf gewonnen.

Die Jury hatte in diesem Jahr so viele Titel zur Auswahl wie nie zuvor: Verlage hatten 198 Neuerscheinungen eingereicht. Mitte August wählten die Juroren zunächst 20 Romane für die Longlist aus, die dann einen Monat später auf sechs Titel reduziert worden war.