Der afroamerikanische Schriftsteller Ernest J. Gaines ist im Alter von 86 Jahren gestorben. Das gab das Gouverneursbüro von Louisiana bekannt. Gaines war bekannt für seine Werke über die Herausforderungen von Schwarzen in einer von Weißen dominierten US-Gesellschaft. Sie wurden in mehrere Sprachen übersetzt. In Deutschland ist sein 1993 veröffentlichter Klassiker A Lesson Before Dying für den Schulunterricht aufbereitet worden.

Gaines war in ärmlichen Verhältnissen in einer Plantagenstadt in Louisiana aufgewachsen. Seine Erfahrungen verarbeitete er zu universalen Geschichten, insgesamt schrieb er acht Bücher. Aus The Autobiography of Miss Jane Pittman von 1971 und A Gathering of Old Men (1984) wurden in den USA auch Fernsehfilme gemacht.

Louisianas Gouverneur John Bel Edwards würdigte Gaines' schriftstellerisches Talent, die Geschichten von Afroamerikanern im US-Süden zu Papier zu bringen. "Wir sind alle gesegnet, dass Ernest Worte und Geschichten hinterlassen hat, die viele kommende Generationen inspirieren werden."