Der ehemalige Startenor und Rockmusiker Peter Hofmann ist tot. Hofmann sei in der Nacht zum Dienstag in einem Klinikum im oberfränkischen Selb einer Lungenentzündung erlegen, bestätigte ein Freund der Familie Medienberichten zufolge. "Er ist ganz friedlich eingeschlafen", sagte er. Hofmann wurde 66 Jahre alt.

Der Sänger, der am 22. August 1944 im böhmischen Marienbad geboren wurde, feierte seinen Durchbruch als Wagner-Tenor. Auf den Bayreuther Festspielen 1976 gab er den Siegmund in der legendären Ring -Inszenierung von Patrice Chéreau. Gleichzeitig ging der 32-Jährige als jüngster Parsifal in die Festspielgeschichte ein. Am Grünen Hügel sang Hofmann auch den Lohengrin, den Tristan und den Walther von Stolzing in den Meistersingern von Nürnberg.

Hofmann wagte aber auch den Spagat zwischen klassischer und populärer Musik. Seit Anfang der Achtziger veröffentlichte er mehrere Rockalben, 1990/91 spielte er die Titelrolle in dem Hamburger Musical Phantom der Oper . Dort stand er auch mit der Sopranistin Anna Maria Kaufmann auf der Bühne. "Mein Traum war es, mit ihm zu singen", sagte Kaufmann in einer Reaktion auf die Nachricht auf Hofmanns Tod. "Wir standen über 500-mal zusammen auf der Bühne. Ich habe unglaublich viele schöne Erinnerungen. Ich werde ihn sehr vermissen und nie vergessen." 

1999 machte Hofmann seine Parkinson-Erkrankung öffentlich, 2004 gab er das Ende seiner Karriere bekannt. In den vergangenen Jahren litt Hofmann immer mehr unter seiner Krankheit. Zuletzt habe der Musiker nur noch im Rollstuhl gesessen. Er lebte zurückgezogen in einer Gemeinde nahe Bayreuth.

Hofmann hinterlässt seine dritte Ehefrau, die er im März 2007 geheiratet hatte, und eine gemeinsame kleine Tochter. Aus erster Ehe stammen zwei Söhne. In zweiter Ehe war er mit der US-amerikanischen Sängerin Deborah Sasson verheiratet.

Kulturstaatsminister Bernd Neumann (CDU) sagte zum Tod des Sängers, er habe wie kaum ein anderer eine Brücke zwischen ernster Musik und Unterhaltungsmusik geschlagen und sich in die Herzen eines Millionenpublikums gesungen. "Sein Schaffen als 'Phantom der Oper', als Rocksänger, vor allem aber als begnadeter Wagner-Interpret bleibt unvergessen."