Die Türkei hat auf EU-Ebene gegen das Konzertprojekt Aghet der Dresdner Sinfoniker zum Genozid an den Armeniern vor 100 Jahren interveniert. Der türkische EU-Botschafter verlange, dass die Europäische Union die finanzielle Förderung für die internationale Produktion einstellt, sagte Intendant Markus Rindt. Er sprach von einem "Angriff auf die Meinungsfreiheit". Das Projekt, das im November 2015 in Berlin Premiere hatte und auch in Istanbul gastieren soll, sieht er aber nicht in Gefahr. "Ich glaube nicht, dass unsere Agentur einknickt."

Die Exekutivagentur für Bildung, Audiovisuelles und Kultur bei der EU-Kommission stehe hinter Aghet, berichteten die Dresdner Neuesten Nachrichten. Sie hat Rindt zufolge aber insofern nachgegeben, als sie Informationen darüber auf ihrer Website entfernte. "Das finden wir nicht gut." Es sei ein Warnsignal, dass die türkische Regierung selbst vor Einflussnahme auf freie Meinungsäußerung in Kunst und Kultur in Europa nicht zurückschrecke. Dabei habe sie der EU sogar mit Abbruch der Beitrittsverhandlungen gedroht.

"Sie wollten, dass niemand davon erfährt und dass die Begriffe Genozid und Völkermord getilgt werden", sagte Rindt. Für die Musiker namhafter europäischer Orchester sei eine solche "Entschärfung" inakzeptabel. "Man muss beim Namen nennen, was es war", sagte der Orchesterintendant. "Wir können nicht drumherum reden, dass es um Völkermord geht."

Bedenken bezüglich der Wortwahl

Die Brüsseler EU-Kommission bestätigte, dass der Text von der Website entfernt wurde. Es habe Bedenken bezüglich der Wortwahl gegeben. Daher sei der Text vorübergehend entfernt worden, um mit dem Vermarkter über neue Formulierungen zu sprechen. "Eine neue Projektbeschreibung wird in den nächsten Tagen veröffentlicht werden", versicherte eine Sprecherin. Die EU-Kommission unterstütze das Projekt mit 200.000 Euro. "Seine Umsetzung ist nie infrage gestellt worden", erklärte sie.

Im Jahr 1915 waren ersten Verhaftungen armenischer Intellektueller in Istanbul weitere Deportationen und Vernichtung gefolgt. Schätzungen zufolge kamen 800.000 bis 1,5 Millionen Angehörige der christlichen Minderheit im Osmanischen Reich ums Leben. Die Türkei als dessen Nachfolger sieht im Begriff Völkermord eine ungerechtfertigte Anschuldigung. "Wir wollen einen Dialog in Gang setzen", sagte Rindt.

In einer Reihe mit Böhmermann

Die Idee zu Aghet stammt vom deutsch-türkischen Gitarristen Marc Sinan. Nach zwei Aufführungen in Dresden Ende April soll das Konzert, für das sich die Sinfoniker mit Kollegen aus der Türkei, Armenien und Mitgliedern des No Borders Orchestra aus dem früheren Jugoslawien verstärkten, in Istanbul, Belgrad und Jerewan gastieren.

Die Intervention zeige, wie wichtig gerade das Gastspiel in Istanbul für die gemeinsame Vergangenheitsbewältigung sei, sagte Rindt. Die sächsische Europaabgeordnete Cornelia Ernst (Linke) bemerkte, Kunst- und Meinungsfreiheit als höchste Güter und Säulen der EU seien keine Verhandlungsmasse. "Wer Mitglied der EU werden will, muss diesen Werten entsprechend handeln." Die EU-Kommission dürfe ihre Entscheidung nicht noch einmal infrage stellen.

Für die Sinfoniker ist der Widerstand vom Bosporus nichts Neues. Auch 2014 habe "die Benennung des Genozids genügt, um die türkische Regierung auf den Plan zu rufen", erinnerte Rindt. Deren Kulturministerium und die aserbaidschanische Botschaft zogen damals ihre Unterstützung für ein Projekt kurz vor der Premiere zurück. Nun sehen sich die Sinfoniker in einer Reihe mit dem Satiriker Jan Böhmermann. Dabei geht es ihnen Rindt zufolge nicht um Provokation, sondern Versöhnung. "Schade, dass sie das nicht verstehen."