Der brasilianische Sänger und Gitarrist João Gilberto ist tot. "Mein Vater ist gestorben. Sein Kampf war edel. Er hat versucht, seine Würde zu bewahren, während er seine Eigenständigkeit immer weiter verlor", schrieb sein Sohn João Marcelo Gilberto auf Facebook. Nach Angaben des Nachrichtenportals G1 starb Gilberto am Samstag im Alter von 88 Jahren in seinem Haus in Rio de Janeiro.

Der Musiker galt als Vater des Bossa Nova. Durch seine Interpretationen von The Girl from Ipanema und Chega de Saudade (Nie mehr Sehnsucht) gelangte er zu Weltruhm. Zuletzt lebte er Medienberichten zufolge schwer krank, zurückgezogen und hoch verschuldet in Rio de Janeiro.

"João Gilberto ist von uns gegangen, das größte Genie der brasilianischen Musik", schrieb die Sängerin Gal Costa auf Instagram. "Er wird sehr vermisst werden. Sein Erbe hat eine große Bedeutung für Brasilien und die Welt."

Gilberto brach mit 16 Jahren die Schule ab und zog nach Salvador, um Musik zu machen. Später ging er nach Rio de Janeiro und schloss sich dort der Gruppe Garotos da Lua an. Nach Jahren erfolgloser Auftritte in der Zona Sul, im Süden Rios, flüchtete er 1955 vorübergehend zu seiner Schwester Dadainha nach Minas aufs Land. Den Überlieferungen zufolge soll er dort den Musikstil Bossa Nova erfunden haben, eine moderne Mischung von Samba und Jazz. Mit seiner Album-Trilogie Chega de saudade (1959), O amor, o Sorriso e a Flor (1960) und João Gilberto (1961) machte er den Bossa Nova auch außerhalb Brasiliens populär. Für die Arrangements seiner Lieder arbeitete er auch immer wieder mit dem US-deutschen Komponisten Claus Ogerman zusammen.

Ende der Fünfzigerjahre traf Gilberto in Rio de Janeiro auf den Sänger und Komponisten Antônio Carlos Jobim. Mit Jobim und dem Saxofonisten Stan Getz nahm er mehrere Alben auf – eines der gemeinsamen Stücke ist der weltberühmte Song The Girl from Ipanema, bei dem seine damalige Frau Astrud Gilberto mitsang. Der Song wurde ein Nummer-Eins-Hit in den Charts und erhielt einen Grammy als Single des Jahres. Er wurde später vom Portugiesischen ins Englische übersetzt und von zahlreichen Künstlern interpretiert, darunter von Frank Sinatra. Heute ist The Girl from Ipanema der meistgespielte Popsong nach Yesterday.

"Das ist ein monumentaler Verlust, nicht nur für den Bossa Nova, sondern für die gesamte brasilianische Musik", sagte der Journalist und Bossa-Nova-Experte Ruy Castro im Fernsehsender Globo TV. Der Sänger Caetano Veloso sagte: "Für mich war João Gilberto der größte Künstler überhaupt."