Brüssel (dpa) - Europas Wettbewerbshüter verdächtigen Hersteller von elektronischen Büchern (E-Books) der verbotenen Preisabsprache. In mehreren Ländern durchsuchten EU-Ermittler die Geschäftsräume von Firmen, um Beweise zu finden.

Namen der betroffenen Unternehmen nennt die EU-Kommission grundsätzlich nicht. Sollte sich der Verdacht erhärten, drohen den Firmen hohe Geldbußen.

«Die Kommission hat Grund zu der Annahme, dass die Unternehmen die EU-Kartellregeln verletzt haben könnten», berichteten die Wettbewerbshüter am Mittwoch in Brüssel. Nach europäischem Recht sind Preisabsprachen oder die Aufteilung von Märkten zum Schaden von Verbrauchern und Konkurrenten verboten.

Die Behörde betonte, dass es sich hierbei um den ersten Schritt in einem Wettbewerbsverfahren handle. Die Durchsuchungen bedeuteten aber nicht, dass die Unternehmen tatsächlich schuldig seien. Eine Frist für das weitere Vorgehen gebe es nicht.

Mitteilung EU-Kommission (auf Englisch)