Monte Carlo/Paris (dpa) - War die Trauung von Prinz William und seiner Kate die Märchenhochzeit des Jahres? Zumindest für die Bewohner des Fürstentums Monaco ist diese Frage noch längst nicht entschieden.

In weniger als 60 Tagen will Fürst Albert II. seine Verlobte Charlene Wittstock zum Traualtar führen. Sie gilt schon jetzt als zweite Grace Kelly. Der reiche Mini-Staat am Mittelmeer bereitet sich auf ein rauschendes Fest vor. Der Countdown an der Côte d'Azur läuft.

Nicht nur einen Tag lang, wie in London, sondern gleich zwei Tage soll mit großem Pomp gefeiert werden. Zuerst gibt es am 1. Juli die standesamtliche Trauung im Thronsaal des Fürstenpalastes, einen Tag später steht dann die kirchliche Hochzeit auf dem Programm. Der komplette europäische Top-Adel wird in dem 36 000-Einwohner-Staat am Mittelmeer erwartet, ebenso zahlreiche Staatsoberhäupter. Aus Deutschland hat bereits Bundespräsident Christian Wulff zugesagt - bei der Windsor-Hochzeit in London war er nicht.

«Ich weiß, dass die monegassische Bevölkerung lange auf diesen Moment gewartet hat», sagte Albert (53) nach seiner überraschenden Verlobung im vergangenen Juni. Einige Jahre hatte er seine 20 Jahre jüngere Freundin auf den Antrag warten lassen. Die beiden waren sich bereits 2001 anlässlich eines Schwimmwettkampfs in Monaco näher gekommen. Die hochgewachsene blonde Schönheit trat dort als Leistungssportlerin für ihr Heimatland Südafrika an.

Die Vorbereitungen für die Hochzeit laufen schon seit Wochen auf Hochtouren. Nach der standesamtlichen Trauung soll es für alle Einwohner des Fürstentums einen Cocktail-Empfang mit Imbiss auf dem Platz des Fürstenhauses geben. Für den späten Abend ist dann ein einzigartiges Licht- und Ton-Spektakel des französischen Künstlers Jean Michel Jarre (62) geplant.

Als Ort für die kirchliche Trauung am Samstag hat sich Albert den Ehrenhof des Palastes ausgesucht. 3500 Monegassen und Gäste sollen dem Höhepunkt des Festes live beiwohnen können, bevor dann am Abend bei Gala-Diner, Ball und Feuerwerk die Champagner-Korken knallen.

Karl Lagerfeld verriet jüngst in einem Interview, dass er bereits die offiziellen Vor-der-Hochzeit-Fotos von Charlene gemacht habe. «Sie hat eine tolle Figur», lobte der deutsche Fotograf und Modeschöpfer.