Turin/Auburn Hills (dpa) - Der italienische Autobauer Fiat hat sich mit dem Einstieg beim US-Wettbewerbers Chrysler kräftig verstärkt. Die neu geformte Fiat-Chrysler Group gehört zu den größten Autoherstellern der Welt und will es mit Branchengrößen wie Volkswagen oder Toyota aufnehmen.

Die Modellpalette reicht vom knuffigen Kleinwagen Fiat 500 bis zum tonnenschweren Pick-up-Truck der US-Marke Ram. Die Italiener halten mittlerweile 53,5 Prozent an Chrysler. In den kommenden Tagen werde ein gemeinsames Management installiert, erklärte Sergio Marchionne am Dienstag in einer Telefonkonferenz. Der Konzernchef ist schon heute die Klammer, die die beiden Unternehmen zusammenhält. Er lenkt sowohl Fiat als auch Chrysler seit dem Neustart vor zwei Jahren.

Dank der amerikanischen Verstärkung peilt Fiat nun im Gesamtjahr einen Umsatz von mehr als 58 Milliarden Euro an, nachdem das bisherige Ziel bei 37 Milliarden Euro lag. Seit dem 1. Juni fließen jedoch auch die Chrysler-Ergebnisse mit ein. Unterm Strich soll am Jahresende ein Gewinn von 1,7 Milliarden Euro herauskommen.

Bereits im zweiten Quartal profitierte Fiat kräftig von Chrysler: Statt eines Verlusts von 17 Millionen Euro im Vorjahreszeitraum verdienten die Italiener nun unterm Strich 1,2 Milliarden Euro. Der Umsatz verbesserte sich um 40 Prozent auf 13,2 Milliarden Euro. Ohne Chrysler betrug der Zuwachs annähernd 7 Prozent auf 10,0 Milliarden Euro.

Chrysler dagegen musste ein Opfer bringen für den Zusammenschluss. Der US-Hersteller löste vorzeitig seine verbliebenen Staatskredite ab, die ihm in der schweren Branchenkrise des Jahres 2009 das Überleben ermöglicht hatten. Der Schritt drückte das Unternehmen mit 370 Millionen Dollar (256 Mio Euro) in die Verlustzone. Im Vorjahreszeitraum hatte Chrysler halb so viel Geld verloren.

Marchionne pries die Fortschritte, die Chrysler im Quartal gemacht habe: Die Verkäufe stiegen um 19 Prozent auf 486 000 Autos. Vor allem die Jeep-Geländewagen liefen blendend. Weil der Hersteller zudem höhere Preise erzielen konnte, kletterte der Umsatz um 30 Prozent auf 13,7 Milliarden Dollar (9,5 Mrd Euro). «Wir schlagen uns weiter gut, sowohl in den USA wie auch in Kanada.»

Ohne die Rückzahlung der Staatshilfe wäre es Chrysler sogar zum zweiten Mal seit dem Neustart gelungen, Geld zu verdienen. Auch im Gesamtjahr, so warnte das Unternehmen, dürften nun rote Zahlen herauskommen. Auf lange Sicht zahlt es sich aber aus, dass der Konzern seine verbliebenen 7,6 Milliarden Dollar Schulden bei den USA und Kanada getilgt hat - denn nun spart sich Chrysler die hohen Zinszahlungen.