Oakland/New York (dpa) - Ein Deutscher ist zu einem der meistgesuchten Menschen der Vereinigten Staaten avanciert. Die Rede ist von Léo Apotheker, dem glücklosen früheren SAP-Chef und jetzigen Lenker des weltgrößten Computerherstellers Hewlett-Packard.

Der Softwarekonzern Oracle verlangt, dass er als Zeuge im laufenden Industriespionageprozess gegen seinen alten Arbeitgeber aussagt - aber Apotheker ist schlicht nicht zu finden.

«Wo in aller Welt ist Léo Apotheker?» fragen süffisant die Kommentatoren des Silicon Valley. Der einflussreiche Finanzinformationsdienst Bloomberg schickte sogar eigens einen Fernsehreporter los, um in abgelegenen Winkeln der US-Westküste nach ihm zu suchen. Doch vergebens. Apotheker bleibt für die Öffentlichkeit verschwunden.

Nicht einmal in der Nähe der HP-Zentrale im kalifornischen Palo Alto ist er seit seinem Amtsantritt vor zwei Wochen gesichtet worden. Gerade das wäre auch gefährlich. Oracles Handlanger müssen Apotheker die Zeugenvorladung persönlich übergeben - das dürfen sie aber nur innerhalb der Grenzen des US-Bundesstaates Kalifornien, wo die Verhandlung stattfindet.

Palo Alto liegt lediglich gute 50 Kilometer von Oakland entfernt, wo das Bezirksgericht seit dem 1. November über dem Fall brütet. Oracle wirft SAP den Diebstahl von Daten vor, was die Deutschen im Kern zugegeben haben. Nun geht es um die Schadenssumme. SAP bietet 40 Millionen Dollar, Oracle verlangt einen Milliardenbetrag.

Offiziell befindet sich Apotheker auf Antrittsbesuch bei Kunden und Mitarbeitern in aller Welt. In Texas und Massachusetts soll er schon gesichtet worden sein, auch in Deutschland, Großbritannien und Frankreich. Sicher scheint nur, dass er in Japan war - zumindest hat er der wichtigsten Wirtschaftszeitung des Landes, «Nikkei», ein Interview gegeben.

Doch woher kommt das Interesse an Apotheker? Oracle nennt ihn einen wichtigen Zeugen. Und tatsächlich saß Apotheker schon im SAP-Vorstand, als Mitarbeiter der kleinen US-Wartungstochter TomorrowNow über das Internet unrechtmäßig Software-Updates bei Oracle herunterluden. Die Bemühungen, Apotheker vor Gericht zu zitieren, verstärkte Oracle aber erst, als der Deutsche von HP angeheuert wurde.