Gaza (dpa) - Bundesaußenminister Guido Westerwelle (FDP) hat am Montag eine Aufhebung der seit vier Jahren andauernden israelischen Blockade des Gazastreifens gefordert.

Westerwelle, der das Gebiet als erstes deutsches Regierungsmitglied seit Ende 2006 besuchte, sagte vor Journalisten: «Es ist inakzeptabel, 1,5 Millionen Menschen zu blockieren. Der Besuch ist ein klares Zeichen, dass wir die Menschen in Gaza nicht vergessen und nicht vergessen können.» Im Juni hatten die israelischen Behörden Entwicklungsminister Dirk Niebel (FDP) die Einreise in den Gazastreifen noch verweigert.

Import und Export lägen im Interesse aller und müssten daher wieder zugelassen werden, forderte Westerwelle. «Die Abriegelung stärkt die Radikalen und schwächt die Moderaten, das Gegenteil wäre richtig.» Er forderte zugleich eine Freilassung des vor mehr als vier Jahren in den Gazastreifen entführten israelischen Soldaten Gilad Schalit, dessen Eltern er am Sonntag getroffen hatte. «Lasst den jungen Mann nach Jahren der Gefangenschaft nach Hause reisen!», forderte Westerwelle. Es sei ein «Gebot der Menschlichkeit», dass er zu seiner Familie zurückehren könne.

Westerwelle besuchte auch die israelische Grenzstadt Sderot, die von radikalen Palästinensern im Gazastreifen immer wieder mit Raketen beschossen wird. «Raketenangriffe werden von uns in aller Form verurteilt», sagte der deutsche Minister. «Es gibt keine Rechtfertigung für solche Art von Terrorismus.»

Zu Beginn seines Besuchs im Gazastreifen kam der deutsche Außenminister in eine Schule des Flüchtlingshilfswerks der Vereinten Nationen (UNWRA). Bei dem Besuch einer der Schulklassen sagte Westerwelle den Mädchen: «Alles Gute wünsche ich Euch, bleibt fleißig!» Es sei «eine Freude, in so junge und hübsche Gesichter zu schauen, und so fröhliche». Der Außenminister wurde von UNWRA-Chef Filippo Grandi begleitet

Anschließend besichtigte Westerwelle im Gazastreifen eine Kläranlage, die mit deutschen Hilfsgeldern in Höhe von 20 Millionen Euro ausgebaut wird. In dem Klärwerk kommt Abwasser von Haushalten mit mehr als 600 000 Menschen an, bislang kann jedoch nur etwa die Hälfte davon aufbereitet werden. Der Rest wird ins Mittelmeer geleitet oder geht in das Grundwasser. Mit deutscher Hilfe soll das Klärwerk ausgebaut werden, damit das gesamte Abwasser bearbeitet werden kann.

Westerwelle sagte, die Bundesregierung werde den Palästinensern weiterhin Hilfe gewähren. Voraussetzung für eine Entwicklung sei eine Verbesserung der Infrastruktur: Wasser, Abwasser, Bildung, Ausbildung. «Das sind Schlüsselwörter unserer Politik.»