Düsseldorf (dpa) - Millionen freuten sich auf Take That und Teeniestar Justin Bieber. Doch der Abend bei «Wetten, dass..?» endete tragisch. Ein 23-Jähriger Wettkandidat liegt mit Lähmungserscheinungen im Koma. Die Quoten- Debatte um das Samstagabend-Flaggschiff des ZDF ist entbrannt.

Als besonders waghalsig kündigt Moderator Thomas Gottschalk die Wette an. Und prompt nimmt das Unglück seinen Lauf. Der 23-jährige Samuel Koch schlägt hart auf dem Studioboden auf, als er bei «Wetten, dass..?» per Salto über fünf ihm entgegenkommende Autos springen will. Ausgerechnet bei der Runde mit dem eigenen Vater am Steuer geht das Kunststück daneben. Er bleibt regungslos liegen. Pures Entsetzen bei Publikum, Show-Gästen und dem Moderatorenteam Gottschalk und Michelle Hunziker.

Zum ersten Mal in der beinahe 30-jährigen Geschichte von «Wetten, dass..?» brach das ZDF am Samstagabend die Live-Übertragung ab. War die Wette zu gefährlich? Ist der öffentlich-rechtliche Sender im harten Quotenrennen der Versuchung nach «höher, schneller, weiter» erlegen? Mit Dieter Bohlens «Das Supertalent» lief zeitgleich auf RTL die aktuell erfolgreichste Show im Privatfernsehen. Sie war bereits vor einem Monat im direkten Vergleich mit «Wetten, dass..?» dem Thron der Samstagabend-Unterhaltung sehr nahe gekommen.

Das ZDF kündigte Konsequenzen für die Auswahl künftiger Wetten an. «Klar ist natürlich, dass wir bei "Wetten, dass..?" nicht einfach zur Tagesordnung übergehen», sagte Programmdirektor Thomas Bellut. Es steht die Frage im Raum, wie lange Gottschalk (60) den Dauerbrenner moderieren wird.

So viel steht fest: Die 144. Ausgabe mit ihm als Moderator war auch für den Routinier ein Einschnitt. In einem Interview wollte die «Bild»-Zeitung (Montagausgabe) wissen, welche Konsequenzen er aus dem Unglück ziehe. Antwort: «Es geht in den nächsten Tagen nicht darum, sich mit meiner Situation zu beschäftigen, sondern mit der hoffentlich schnellen Genesung von Samuel.»

Nur die ganz großen Emotionen zählten, ruft Gottschalk vor der Show dem Publikum in der Düsseldorfer Rheinhalle zur Einstimmung zu. Die Zuschauer sollen die Arme hochreißen, wenn sie begeistert sind, und erschrocken dreinblicken, wenn eine Wette sie in den Bann zieht, erklärt der Entertainer. Gemütsregungen, die irgendwo zwischen den Extremen liegen, funktionierten nicht mehr in der Fernsehwelt. Gottschalk sagt das fast so, als sähe er das selbst kritisch.

Am Ende erfüllt blankes Entsetzen die Halle - kein bisschen gespielt. Samuel Koch wettet, mit Hilfe von Federbeinen, die er sich unter die Füße schnallt, über die Autos springen zu können. Bei einem Smart gelingt der Salto problemlos. Beim zweiten Wagen - einem schon etwas größeren Mini - bricht er den Versuch ab. Beim dritten Auto, einem Ford, klappt es wieder.