Berlin/Frankfurt/Main (dpa) - Der Friedenspreis des Deutschen Buchhandels geht in diesem Jahr an den israelischen Schriftsteller und Journalisten David Grossman.

Der 56-Jährige wird für seinen aktiven Einsatz zur Aussöhnung zwischen Israelis und Palästinensern geehrt, wie der Börsenverein des Deutschen Buchhandels am Donnerstag zu Beginn der Buchtage Berlin mitteilte. «Seine Bücher zeigen, dass die Spirale von Gewalt, Hass und Vertreibung im Nahen Osten nur durch Zuhören, Zurückhaltung und die Kraft des Wortes beendet werden kann», heißt es in der Begründung des Stiftungsrats des mit 25 000 Euro dotierten Friedenspreises.

«In seinen Romanen, Essays und Erzählungen versucht er, nicht nur die eigene, sondern immer auch die Haltung der jeweils Andersdenkenden zu verstehen und zu beschreiben», heißt es weiter. «David Grossman gibt dem schwierigen Zusammenleben eine literarische Stimme, die in der Welt gehört wird.» In seinem Hauptwerk «Eine Frau flieht vor einer Nachricht» zeige Grossman die Bedeutung der Sprache für die Suche nach Identität und warne vor ihrer zunehmenden Militarisierung. «So bietet er inmitten einer Realität von Willkür, Zwang und Entfremdung Auswege aus dem jetzigen Zustand der Gesellschaft, die sich zwischen Krieg und Frieden befindet.»

Der verheiratete Familienvater Grossman setzt sich vor allem mit der Identität Israels und dem israelisch-palästinensischen Konflikt auseinander, wie der Börsenverein hervorhebt. Seine Werke, darunter auch Kinderbücher, sind in mehr als 30 Sprachen übersetzt, so auch ins Deutsche. Mehrfach wurde Grossman ausgezeichnet, den Münchner Geschwister-Scholl-Preis erhielt er 2008. Grossman lebt in einem Vorort von Jerusalem. Neben seinem literarischen Schaffen beteiligt er sich an der politischen Debatte um eine friedliche Lösung im Nahen Osten.

Der Vorsitzende der SPD-Bundestagsfraktion und Ex-Außenminister Frank-Walter Steinmeier sprach von einer «hervorragenden Wahl, die genau zur richtigen Zeit kommt». «Nach den jüngsten Zuspitzungen im Nahen Osten brauchen wir dringend Stimmen wie seine», heißt es in Steinmeiers Mitteilung. «Seit Jahrzehnten deckt David Grossman in seinem Werk die tieferen menschlichen Erschütterungen des Nahost- Konflikts auf. Er lehrt uns Aufmerksamkeit, Genauigkeit und Vorsicht im Urteil.» Indem er den Blick auf beide Seiten lenke, baue er «eine Brücke des Verstehens, die jedem wirklichen Frieden vorangehen muss».

Grünen-Chefin Claudia Roth würdigte Grossman ebenfalls als «Brückenbauer des Friedens». Dabei spare er aber nicht mit Kritik an den Scharfmachern. Zudem kenne er den Scherz und die Trauer der Menschen, deren Hoffnungen in der Spirale der Gewalt unterzugehen drohten, weil sein eigener Sohn als Soldat im Nahost-Konflikt ums Leben kam.

Der Chef des Münchner Hanser Verlags, Michael Krüger, hob hervor, dass ein israelischer Autor geehrt werde, «der sowohl in seinem grandiosen literarischen Werk wie in seinen politischen Stellungnahmen eine Welt beschreibt, die sich nach Frieden sehnt. Wir hoffen natürlich, dass diese Auszeichnung dazu führt, dass die Probleme im Nahen Osten auf friedliche Weise gelöst werden können.» Hanser hat mehrere Werke Grossmans auf Deutsch herausgebracht.