Leverkusen (dpa) - Dem Hauptdarsteller blieb im ersten Akt nur die ungewohnte Rolle des Statisten. Doch als Michael Ballack nach 3018 Tagen wieder ein Pflichtspiel im Trikot von Bayer Leverkusen bestritt, war er auf Anhieb Protagonist und Regisseur: Deutschlands Fußball-Bühne hat einen Star zurück.

Drei Kameras verfolgten jede seiner Bewegungen in der Halbzeitpause des Europa-League-Playoffs gegen Ukraine-Pokalsieger Tawrija Simferopol (3:0). Ob die Schnürsenkel geprüft oder die Schienbeinschoner hochgezogen wurden: Bei Ballack war «hautnah» angesagt.

Ein kurzes Gespräch mit dem neuen Kollegen Manuel Friedrich, die üblichen Rituale vor einer Einwechslung - dann war die Rückkehr des prominenten Kickers perfekt. 13 000 feierten lauthals, als der Sprecher in der BayArena den Spieler mit der Rückennummer 13 vorstellte.

Und dann war es, als hätte Ballack Bayer nie verlassen. Mehr als acht Jahre nach dem Champions-League-Finale (1:2 gegen Real Madrid), bis zum 19. August letzter offizieller Auftritt des Nationalspielers im Werkself-Trikot, war seine Präsenz sofort wieder dominant.

Die neuen Mitspieler suchten ihn, er drängte sich auf, war trotz 96 Tagen Verletzungspause unmittelbar in der Lage, seine Führungsqualitäten auf dem Rasen zu präsentieren. Dieser Auftritt war auch ein Statement in Sachen Nationalteam: So leicht gibt ein Michael Ballack seine Rolle als Leithammel nicht auf. Trainer Jupp Heynckes fand lobende Worte: «Ich war sehr angetan. Michael Ballack war sehr dominant und torgefährlich.»

Der Rückkehrer genoss es - die Huldigungen der Anhänger, selbst das mühsame 3:0, mit dem das Erreichen der Gruppenphase nur noch Formsache ist, seinen ersten Treffer, den er sich «erklaute»: Beim Foulelfmeter in der Nachspielzeit rangelten sich drei, vier Leverkusener um den Ball - Ballack setzte sich durch und machte überdeutlich: Er ist zwar nicht der Kapitän, aber in der Hierarchie ganz oben.

«Es ist natürlich toll für mich, zurück zu sein. Ein tolles Comeback mit dem ersten Tor und dem ersten Sieg. Es pusht einen unheimlich, wenn man willkommen ist. Und das Gefühl habe ich», kommentierte er seinen ersten offiziellen Auftritt an alter Wirkungsstätte.