Dortmund (dpa) - Comeback ohne Glanz, aber mit Erfolg: Mit Rückkehrer Michael Ballack hat Bayer Leverkusen gleich zum Saisonstart seinen Anspruch auf einen Bundesliga-Spitzenplatz untermauert.

Der 33-Jährige feierte mit Bayer im Duell der Europa-League-Starter einen verdienten 2:0 (2:0)-Sieg bei Borussia Dortmund, konnte aber vor den Augen von Fußball-Bundestrainer Joachim Löw mit einer Durchschnittsleistung kaum Werbung in eigener Sache machen. Vor 73 300 Zuschauern sicherten Tranquillo Barnetta (19. Minute) und Renato Augusto (22.) den Leverkusenern mit ihren Toren den ersten Auftakterfolg seit 2006.

«Für uns war ganz wichtig, dass wir gut gestartet sind. Ich war froh, dass ich durchspielen konnte. Bei 100 Prozent bin ich noch nicht», sagte Ballack. «Es ist klar, dass er noch Spielpraxis braucht, aber er hat nach Anfangsproblemen gut durchgehalten. Es war vor vier Wochen noch nicht daran zu denken, dass er heute 90 Minuten durchspielt», meinte Trainer Jupp Heynckes. «Man hat den Unterschied zwischen beiden Mannschaften gesehen. Wir hätten ein bisschen Glück gebraucht», sagte BVB-Coach Jürgen Klopp enttäuscht.

Grund zum Jubeln hatte dagegen Ballack. Vier Jahre nach seinem Abschied kehrte er in die höchste deutsche Spielklasse zurück und durfte gleich von Beginn an aufs Feld. «Er hat einen ganz guten Einstand gegeben. Ich denke, dass wir noch einiges von ihm sehen werden», befand TV-Experte Franz Beckenbauer bei Sky.

Nach seiner schweren Fußverletzung zeigte sich Ballack jedoch noch längst nicht in Top-Form. Tribünengast Löw könnte daher am Freitag bei der Nominierung seines Kaders für den Start der EM-Qualifikation erneut auf den «Capitano» verzichten und die Entscheidung in der Kapitänsfrage noch einmal verschieben.

Anstelle von Ballack, der zu Beginn vom Dortmunder Publikum ausgepfiffen wurde, glänzten seine Nebenleute im Bayer-Team. Nach einem flotten Beginn beider Mannschaften traf Eren Derdiyok, der für den verletzten Patrick Helmes in die Startelf gerückt war, in der 14. Minute den Pfosten. Fünf Minuten später erzielte Barnetta nach schöner Vorarbeit von Gonzalo Castro und Arturo Vidal die Führung.

Kurz darauf verweigerte Schiedsrichter Florian Meyer (Burgdorf) einem Tor von Sebastian Kehl die Anerkennung, obwohl dieser wohl eher nicht im Abseits stand. Nur 43 Sekunden später sorgte Renato Augusto auf der Gegenseite für die Vorentscheidung, als die BVB-Defensive abermals haarsträubend patzte. Gleich vier Dortmunder konnten den Brasilianer nicht am 2:0 hindern.