Siauliai (dpa) - Angeführt von NBA-Champion Dirk Nowitzki und US-Center Chris Kaman haben die deutschen Basketballer ihr Auftaktspiel bei der EM in Litauen im Schongang gewonnen. Gegen Israel setzte sich das Team von Bundestrainer Dirk Bauermann in Siauliai klar mit 91:64 (40:26) durch.

Damit machte das deutsche Team einen ersten Schritt in Richtung Zwischenrunde. Superstar Nowitzki war bei seinem ersten Einsatz im Nationaltrikot seit Olympia 2008 mit 25 Punkten auf Anhieb bester Werfer in der Auswahl des Deutschen Basketball Bundes (DBB). Kaman kam auf 18 Zähler und 10 Rebounds. Im 33. Vergleich mit Israel war es der 16. Sieg für das deutsche Team.

In ihrer zweiten Partie trifft die deutsche Mannschaft am Donnerstag auf Italien. Die Italiener verloren ihre erste Begegnung gegen Vize-Europameister Serbien etwas überraschend mit 68:80 (29:35) und stehen damit bereits mit dem Rücken zur Wand. «Die Italiener haben drei NBA-Profis in ihren Reihen. Sie gehören weiter zu den Favoriten», warnte Bauermann jedoch vor dem nächsten Gegner. Im zweiten Spiel der Gruppe B setzte sich Mitfavorit Frankreich nach hartem Kampf mit 89:78 (40:41) gegen Lettland durch.

Gegen Israel hatten die deutschen Korbjäger nur zu Beginn ein paar Probleme. Das deutsche Team agierte übernervös, leistete sich gegen die unorthodox spielenden Israelis noch viele unnötige Fehler. Doch gestützt auf Nowitzki und Kaman lag die DBB-Equipe trotzdem fast immer vorne.

Vor allem Kaman zeigte bereits in den ersten beiden Vierteln, wie wertvoll er bei dieser Europameisterschaft für die Mannschaft sein kann. Der vor drei Jahren eingebürgerte US-Boy eröffnete die Partie mit einem krachenden Dunk und setzte damit gleich schon einmal ein dickes Ausrufezeichen. Zwölf Punkte und sieben Rebounds hatte der 2,13-Meter-Riese bereits zur Pause auf seinem Konto.

Nowitzki kam nach 20 Minuten sogar auf 13 Zähler. Zusammen erzielten die beiden NBA-Stars damit 25 Punkte, das gesamte israelische Team kam auf 26 Zähler. Zwar lief nach der Mini-Pause beim MVP der NBA-Finalserie noch längst nicht alles rund. Doch allein die Präsenz des derzeit wohl besten Basketballer der Welt flößte den Israelis genügend Respekt ein.

Geführt von den beiden NBA-Stars legten nach und nach auch die anderen deutschen Spieler ihre Nervosität ab. Robin Benzing verwandelte gegen Ende des zweiten Viertels zwei wichtige Dreipunktwürfe und hatte damit großen Anteil daran, dass sich die deutsche Mannschaft bis zur Halbzeit mit einem 15:3-Lauf auf 14 Punkte absetzen konnte (40:26). Wichtig war zudem, dass Kapitän Steffen Hamann trotz starker Rückenschmerzen auflaufen konnte.