New York (dpa) - Nur wenige Minuten nach Spielbeginn hat es am Donnerstag ein neues Problem bei den US Open der Tennisprofis gegeben.

Der Amerikaner Andy Roddick und der Spanier David Ferrer verließen das Louis-Armstrong-Stadium bei einer 4:2-Führung für Roddick, weil sich nach den Regenfällen der vergangenen Tage hinter einer der beiden Grundlinien ein Haarriss gebildet hatte. Durch den Riss drang Feuchtigkeit auf den Hartplatz und machte ihn an dieser Stelle rutschig.

Nach rund 75-minütigen Bemühungen, den Riss mit Handtüchern und einem Sauger zu trocken, kehrten Roddick und Ferrer gemeinsam mit Oberschiedsrichter Brian Earley zurück - aber nur für kurze Zeit.

«Warum sind wir jetzt hier? Wie schwer ist es, kein Wasser zu sehen? Sie sind darauf getreten, und nach zehn Sekunden war es wieder da. Ich bin perplex», herrschte Roddick den Oberschiedsrichter an und verließ mit Ferrer wieder den Platz.

Allerdings betonte der US-Open-Sieger von 2003: «Wir wollen spielen!» Roddick bot einen Umzug auf den wesentlich kleineren Außenplatz 13 an, dorthin wurde das Achtelfinale, das unbedingt am Donnerstag absolviert werden muss, kurzfristig verlegt. Weiteren Verzug können sich die Organisatoren nicht mehr leisten.

Offen blieb, wo Andrea Petkovic nun ihr Viertelfinale gegen die Weltranglisten-Erste Caroline Wozniacki bestreiten sollte. Auch dieses Spiel war im Louis-Armstrong-Stadium angesetzt.