Miami (SID) - Die verkürzte Saison in der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA beginnt für den deutschen Superstar Dirk Nowitzki mit einem Topspiel. Am 25. Dezember empfängt der Würzburger in einer Neuauflage des Finals der Vorsaison mit seinen Dallas Mavericks die Miami Heat mit den Superstars LeBron James, Dwyane Wade und Chris Bosh. Das gaben die Liga-Verantwortlichen am späten Freitagabend bekannt, nachdem sie den provisorischen Spielplan offiziell gemacht hatten.

Das Aufeinandertreffen der Finalisten der Vorsaison ist eines von insgesamt fünf Partien am ersten Weihnachtstag. In einem weiteren Topspiel gastiert der letztjährige Halbfinalist Chicago Bulls beim 16-maligen Meister Los Angeles Lakers um Kobe Bryant. Der zweite deutsche Nationalspieler in der NBA, Chris Kaman, tritt mit den Los Angeles Clippers ebenfalls am 25. Dezemeber bei den Golden State Warriors an.

Der komplette Spielplan, der wegen der langwierigen Tarifverhandlungen und des über fünf Monate andauernden Lockouts statt der ursprünglich vorgesehenen 82 Spiele nur 66 Saisonspiele pro Team vorsieht, soll am kommenden Dienstag veröffentlicht werden.

Die ersten Spieler kehrten am Freitag bereits in die Trainingshallen ihrer Klubs zurück. Unter anderem warf der zweimalige MVP Tim Duncan von den San Antonio Spurs die ersten Bälle. Die offizielle Öffnung der Trainingscamps soll am 9. Dezember erfolgen.

Die Klubbesitzer und die Spieler hatten sich erst Ende November auf einen neuen Tarifvertrag geeinigt. Am Donnerstag hatten die NBA-Profis ihre Spielergewerkschaft neu gegründet und damit einen weiteren wichtigen formalen Schritt zur Beendigung des Lockouts vollzogen. Ursprünglich hätte die Saison bereits am 1. November beginnen sollen.