London (SID) - Eine wahre Flut von 71 Ebay-Geboten ist über den britischen Sprinter James Ellington hereingebrochen. 39 verschiedene Personen und Firmen trieben den Preis für die Sponsorenrechte an dem 26 Jahre alten Olympiakandidaten für London 2012 binnen sechs Tagen in 71 Schritten auf 32.500 englische Pfund (38.116,30 Euro). Am Dienstag um 12.00 Uhr mitteleuropäischer Zeit (MEZ) war das Anfangsgebot von 30.000 Pfund (35.000 Euro) damit allerdings noch nicht um zehn Prozent übertroffen. Die Auktion endet am 17. Dezember um 13.34 Uhr.

James Ellington hatte sich am 7. Dezember in seinem verzweifelten Kampf um Sponsoren für Olympia 2012 in London beim Internet-Aktionshaus angeboten. Die ersten 50 Bieter waren mit Beträgen von 500 bis 25.000 Pfund noch unter dem gewünschten Startpreis geblieben. Doch sechs Stunden nach Einstellung des Angebots bot der Erste 30.000 Pfund. Seitdem steigerten 16 Bieter den Preis in 21 Etappen bis zum aktuellen Wert.

Wer letztlich die Rechte an James Ellington ersteigert, könnte Werbschriftzüge auf der Kleidung des Athleten platzieren - allerdings nur im Training und bei Medienterminen vor oder nach den Spielen.

Aufgrund seiner vielen Verletzungen in den letzten vier Jahren hatten sich alle Sponsoren von Ellington abgewandt. "Ich bin jetzt verletzungsfrei und vielleicht eine der größten britischen Sprinthoffnungen für nächstes Jahr", sagte der bisher nicht sonderlich in Erscheinung getretene Leichtathlet, "aber ich brauche mindestens 30.000 Pfund für die Vorbereitung. In dieser Zeit kann ich keinen normalen Job ausüben."

Mit einer 200-m-Bestzeit von 20,52 Sekunden gehört Ellington 2011 nur zum Kreis der 58 Weltbesten und ist weit entfernt von der Elite um die Jamaika-Stars Yohan Blake (19,26) und Usain Bolt (19,40). Noch eine Hundertstelsekunde schneller als der Brite war 2011 Sebastian Ernst (Wattenscheid) als bester Deutscher.

Nachahmer bei Ebay hat Ellington trotz des bereits feststehenden Erfolges bisher offenbar noch nicht gefunden. Wer auf ihn bieten möchte, findet das Angebot mit dem Foto des 26-Jährigen unter www.ebay.de nach Eingabe der Auktionsnummer 1208 2544 9736 in die Suchmaske.