Berlin (dpa) - Borussia Dortmund und der FC Schalke 04 bleiben Herbstmeister Bayern München in der Bundesliga auf den Fersen. Der Titelverteidiger schloss die Vorrunde mit einem 4:1-Sieg bei Schlusslicht SC Freiburg ab und geht mit drei Punkten Rückstand auf den Spitzenreiter ins Fußball-Jahr 2012.

Pokalsieger Schalke feierte gegen Werder Bremen einen 5:0-Kantersieg und hielt mit dem Erzrivalen aus Dortmund Schritt. Dagegen verlor Bayer Leverkusen am 17. Spieltag durch die überraschende 0:3-Heimniederlage gegen den 1. FC Nürnberg vorerst den Anschluss an die Führungsgruppe.

1899 Hoffenheim musste sich im letzten Spiel vor der Winterpause mit einem 1:1 gegen Hertha BSC begnügen. Einen wichtigen Sieg feierte beim Hinrunden-Finale dagegen der VfL Wolfsburg mit dem 1:0 gegen den VfB Stuttgart. Für den Hamburger SV ging das Jahr enttäuschend zu Ende: Gegen Neuling FC Augsburg reichte es nur zu einem 1:1.

Borussia Dortmund ließ sich auch in Freiburg nicht vom Erfolgsweg abbringen. Mit dem klaren Sieg im Breisgau blieb das Team von Jürgen Klopp zum elften Mal nacheinander ungeschlagen. Robert Lewandowski (7./69. Minute) mit seinen Saisontoren elf und zwölf, Ilkay Gündogan (43.) und Kevin Großkreutz (59.) machten den zehnten Saisonerfolg des BVB perfekt. Jan Rosenthal (34.) traf für den aufopferungsvoll kämpfenden, aber glücklosen Tabellenletzten.

Auf Schalke gelang den Gastgebern schon frühzeitig ein schneller Doppelschlag gegen harmlose Bremer: Raúl überwand Werder-Torhüter Tim Wiese innerhalb von vier Minuten zweimal (16./20.). Der Spanier mit seinem dritten Tor (63.), Kyriakos Papadopoulos (67.) und Klaas-Jan Hunterlaar (70.) machten den fünften Pflichtspielsieg nacheinander perfekt. Die Norrdeutschen verloren dagegen das dritte Auswärtsspiel in Serie und verpassten den möglichen Sprung auf Tabellenrang drei.

Mit dem Coup bei Champions-League-Achtelfinalist Bayer Leverkusen sendete der 1. FC Nürnberg ein Lebenszeichen im Abstiegskampf. Daniel Didavi (8.), Jens Hegeler (22.) und Tomas Pekhart (73.) erzielten die Tore für den «Club», der rechtzeitig vor dem Pokal-Derby gegen Greuther Fürth auf Erfolgskurs zurückfand. Während die Franken den Relegationsplatz nach nur einer Woche wieder verließen, tritt Bayer im Kampf ums internationale Geschäft auf der Stelle.

Youngster Sebastian Polter bewahrte Wolfsburgs Trainer Felix Magath vor der nächsten bitteren Enttäuschung. Der 20-Jährige erzielte in der 74. Minute das Tor zum glücklichen 1:0-Sieg gegen den VfB Stuttgart, mit dem sich die Niedersachsen vorerst aus der Abstiegszone verabschiedeten.

Roman Hubnik rettete Hertha mit dem Tor in der Nachspielzeit zum 1:1 einen hochverdienten Punkt bei 1899 Hoffenheim. Bei den Berlinern drehte sich alles um Markus Babbel: Der Trainer verkündete erstmals, den Club im Sommer verlassen zu wollen. Medienberichten zufolge soll er aber schon im Januar durch Michael Skibbe ersetzt werden. Nach dem Spiel bezichtigten sich die Hertha-Verantwortlichen gegenseitig der Lüge. Zuvor hatte Sejad Salihovic (21.) Hoffenheim in Führung gebracht. Herthas Raffael nach einer Tätlichkeit (31.) und 1899-Profi Isaac Vorsah (63.) nach einer Notbremse sahen jeweils die Rote Karte.

Die Serie ungeschlagener Spiele des Hamburger SV hielt auch im achten Liga-Auftritt unter Trainer Thorsten Fink. Dank Paolo Guerrero (66.) retteten die Hanseaten noch einen Zähler, nachdem Torsten Oehrl die Schwaben drei Minuten zuvor mit seinem ersten Bundesliga-Tor in Führung gebracht hatte. Das siebte Remis der Saison bringt den HSV allerdings in der Tabelle nicht entscheidend voran, Augsburg überwintert auf einem Abstiegsplatz.