Berlin (dpa) - Der wegen der Finanzierung seines Hauses in die Kritik geratene Bundespräsident Christian Wulff steht zu seinem umstritten Privatkredit - und denkt nicht an Rücktritt.

«Man muss selber wissen, was man macht», sagte Wulff am Samstag in Wittenberg der Nachrichtenagentur dpa. «Das muss man verantworten - das kann ich», ergänzte er auf die Frage, wie er den politischen Druck aushalte. Er äußerte sich damit erstmals in der Öffentlichkeit zu dem vor einer Woche bekannt gewordenen 500 000-Euro-Kredit, den er 2008 noch als niedersächsischer Ministerpräsident nach eigener Darstellung von einer befreundeten Unternehmergattin aufnahm.

Wulff erklärte am Rande einer ZDF-Aufzeichnung zu Weihnachten, wesentlich sei, dass man «dazu steht und dann auch unterscheidet, wo ist etwas real und wo ist etwas mit sehr viel Staub aufwirbeln verbunden». Wulff: «Das muss man voneinander trennen.» Bei einem Besuch der Berliner Gedächtniskirche am Sonntag gab der Präsident, umlagert von Journalisten, keine weiteren Stellungnahmen ab.

Die Opposition sieht seine Glaubwürdigkeit beschädigt und forderte ihn auf, alle Fakten auf den Tisch zu legen. Es sehe so aus, als ob Wulffs Freund, der frühere Unternehmer Egon Geerkens, bei der Kreditvergabe «ein kleines Scheingeschäft eingefädelt hat», sagte SPD-Fraktionsgeschäftsführer Thomas Oppermann der «Bild am Sonntag».

SPD-Generalsekretärin Andrea Nahles brachte indirekt einen Rücktritt Wulffs ins Gespräch. «Er sollte jetzt sehr schnell und wirklich offensiv alles auf den Tisch packen. Wenn er das nicht kann, dann allerdings sollte er darüber nachdenken, ob er weiter Vorbild in Deutschland sein kann», sagte sie am Samstag in der ARD. Die Grünen-Fraktionsvorsitzende Renate Künast forderte Wulff laut «Leipziger Volkszeitung» auf, seine «Bringschuld» rasch zu erfüllen. Aus Sicht von Linke-Chefin Gesine Lötzsch ist die zentrale Frage: «Hat der Bundespräsident für einen Gefälligkeitskredit auch gefällige politische Entscheidungen getroffen?»

Wulff steht in der Kritik, weil er 2010 als Ministerpräsident im Landtag den Kredit der Unternehmergattin Edith Geerkens nicht erwähnt hatte, als er nach seinen Geschäftsbeziehungen zu deren Mann gefragt worden war. Wulff betont, der Kredit stamme von Frau Geerkens und sei auch über ihr Konto bei der Sparkasse Osnabrück abgewickelt worden. Laut «Spiegel» lassen Äußerungen Egon Geerkens' aber den Schluss zu, dass das Geld de facto doch von ihm stammt.

«Ich habe mit Wulff verhandelt», zitierte das Magazin Egon Geerkens. «Ich habe mir überlegt, wie das Geschäft abgewickelt werden könnte.» Zugleich sagte der Unternehmer, mit dem Wulff seit vielen Jahren eng befreundet ist, über das Geld aber auch: «Das stammt von meiner Frau.» Als Motivation für den Kredit nannte Geerkens in der «Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung» Freundschaft. Dazu sei die Überlegung gekommen, dass vier Prozent Zinsen von den Wulffs besser seien als «drei Prozent fürs Tagesgeld».

Die CSU warnte vor einer vorschnellen Verurteilung Wulffs. «Es geht hier auch um den Respekt vor unserem Staatsoberhaupt», mahnte Generalsekretär Alexander Dobrindt in der «Bild am Sonntag» («BamS»).

Der FDP-Bundestagsabgeordnete Erwin Lotter legte Wulff den Rücktritt nahe. «Statt mit präsidialem Glaubwürdigkeitskredit den Menschen in turbulenter Zeit Orientierung zu geben, ist der Bundespräsident gefangen im spitzfindigen Formulierungskampf um seinen Hauskredit», sagte Lotter der dpa. «Der umgehende Rücktritt ist ein Gebot des Anstands und der Verantwortung.»

Die Anwälte des Bundespräsidenten bestritten, dass Wulff mit der Aufnahme des Kredits zu einem Zinssatz von vier Prozent gegen das niedersächsische Ministergesetz verstoßen habe. Dieses untersagt Politikern, Geschenke in Bezug auf ihr Amt anzunehmen. «Abgesehen davon, dass hier kein "Geschenk" vorlag, fehlte es an jeglichem Amtsbezug», erklärten die Anwälte der «Welt am Sonntag». Nach Einschätzung des Staatsrechtlers Hans Herbert von Arnim verbieten das Gesetz und ein Erlass hingegen die Annahme zinsgünstiger Kredite.

Wulff hatte am vergangenen Donnerstag in einer schriftlichen Erklärung zu dem Kredit Stellung genommen und bedauert, dass er bis dahin dazu geschwiegen habe. Von diesem Montag an können Journalisten die Kreditunterlagen in einer Berliner Anwaltskanzlei einsehen. Voraussichtlich am Dienstag beschäftigt sich der Ältestenrat des Landtags in Hannover mit den Fragen rund um den Kredit. Dort soll auch geklärt werden, ob Wulff noch öfter in den Ferienhäusern der Unternehmer Carsten Maschmeyer auf Mallorca und Egon Geerkens in Florida Urlaub gemacht hat als bislang bekannt.

Alt-Bundespräsident Walter Scheel zeigte sich angesichts des Wirbels besorgt. «Sitten und Gebräuche haben sich seit Gründung der Bundesrepublik Deutschland leider auch in der Politik sehr geändert. Ich bin dabei vor allem besorgt um das Amt des Bundespräsidenten», sagte er der «BamS». Für ihn bleibe aber das wesentliche, «was der Bundespräsident am Ende aus seiner Amtszeit macht.»

Erklärung Wulffs von Donnerstag

Bundespräsidialamt

Anwälte Wulffs: Kanzlei Redeker Sellner Dahs