London (dpa) - Nach dem Schreck kam die Erleichterung: Prinz Philip, 90 Jahre alter Ehemann von Queen Elizabeth II., hat seine Herzoperation gut überstanden. Er habe eine «gute Nacht» gehabt, teilte der Buckingham Palast am Samstagvormittag mit. Er sei guter Dinge.

Philip war am Freitag mit starken Brustschmerzen in eine Fachklinik gebracht worden. Eines der Gefäße, die sein Herz mit Blut versorgen, war verschlossen.

Die Queen flog am Samstagvormittag mit dem Hubschrauber von ihrem Landsitz Sandringham zur Klinik nach Cambridge, um ihren Gemahl am Krankenbett zu besuchen. Auch seine Söhne Charles, Andrew und Edward sowie Tochter Anne und Charles Ehefrau Camilla waren im Krankenhaus. Premierminister David Cameron ließ ausrichten, er wünsche dem Herzog von Edinburgh eine «sehr rasche Genesung».

Die Operation sei erfolgreich verlaufen, ließ der Buckingham Palast verlauten. Philip müsse für «kurze Zeit» zur Beobachtung im bleiben. Die Herzoperation wurde dort in einem minimalinvasiven Verfahren durchgeführt. Mit einem sogenannten Stent wurde das verschlossene Blutgefäß erweitert, so dass der Blutfluss wieder gewährleistet ist. Das Papworth Hospital gilt als größtes und bestes Herzzentrum Großbritanniens.

Unklar war zunächst, ob Philip rechtzeitig entlassen werden kann, um das Weihnachtsfest mit seiner Familie traditionsgemäß auf dem Landsitz zu verbringen. Die Windsors, die deutsche Wurzeln haben, feiern Weihnachten nach deutscher Tradition und überreichen sich ihre Geschenke schon an Heiligabend. Im Großbritannien ist die Bescherung sonst traditionell erst am 25. Dezember.

Am Samstag verdichteten sich Anzeichen, dass der Prinz Teile des Festes im Krankenhaus verbringen muss. Er selbst habe aber schon den Wunsch geäußert, das Krankenhaus möglichst schnell wieder verlassen zu wollen. Die Queen sprach am Samstag mit Chefärzten der Klinik. Nach einer Stent-Operation können Patienten oft schon einen Tag nach dem Eingriff die Klinik verlassen. Das hängt aber vom Verlauf der Operation ab.

Philip erfreute sich in den vergangenen Monaten trotz seines hohen Alters von 90 Jahren guter Gesundheit. Er gilt als robust. Im Oktober hatte er noch eine elftägige Reise mit seiner fünf Jahre jüngeren Ehefrau nach Australien angetreten. Philip und Elizabeth sind seit 64 Jahren verheiratet.