London (SID) - Der 13-malige englische Fußball-Meister FC Arsenal hat im Kampf um die direkte Qualifikation für die Champions League einen unerwarteten Rückschlag kassiert. Das Team des verletzten Nationalspielers Per Mertesacker verlor am 34. Spieltag der Premier League das Heimspiel gegen Wigan Athletic 1:2 (1:2). Die Gunners bleiben zwar mit 64 Punkten Tabellendritter, Verfolger Tottenham Hotspur kann den Rückstand aber noch auf zwei Punkte verkürzen. Das Spiel der Spurs bei den Bolton Wanderers wurde auf den 2. Mai verlegt.

Das abstiegsbedrohte Wigan, das sich durch den Sieg auf Platz 16 verbesserte, ging durch einen frühen Doppelschlag von Franco di Santo (7.) und Jordi Gomez (8.) früh in Führung, der belgische Abwehrspieler Thomas Vermaelen (21.) konnte nur noch verkürzen.