Washington (dpa) - Ein halbes Jahr vor der US-Präsidentenwahl hat der demokratische Amtsinhaber Barack Obama offiziell den Kampf um seine zweite Amtszeit eröffnet.

Unter dem Motto «Vorwärts» rief Obama am Samstag seine Anhänger in Columbus (US-Staat Ohio) dazu auf, nicht zuzulassen, «dass die Uhren in Amerika zurückgestellt werden». Als Abgrenzung zu seinem republikanischen Herausforderer, dem Multimillionär Mitt Romney, unterstrich Obama seine Forderung nach einer Reichensteuer.

Obama räumte ein, dass das Rennen gegen Romney noch knapper werde als vor vier Jahren das gegen John McCain: «Deshalb brauche ich Ihre Hilfe.» Es stehe einfach zu viel auf dem Spiel. «Dies ist keine übliche Wahl», rief Obama vor mehr als 10 000 jubelnden Anhängern. «Dies ist eine Wahl, in der es um Alles oder Nichts für die Mittelschicht geht.» Das Publikum war zuvor von First Lady Michelle Obama eingestimmt worden, die die Menge fragte: «Seid ihr bereit?»

Der Präsident versuchte in seiner Rede deutlich, die Begeisterung und die Energie wiederzubeleben, die seinen Wahlkampf 2008 geprägt hatten. So stellte er sich erneut als ein Kandidat des Wandels dar und stellte immer wieder den scharfen Kontrast zu Romney heraus, mit dem er derzeit in Umfragen fast gleichauf liegt.

Der Präsident porträtierte den Exgouverneur und Multimillionär als einen Mann, der die Sorgen und Nöte der Normalbürger nicht verstehe und nach alten Rezepten greife, die sich nicht bewährt hätten. «Es geht nach wie vor um Hoffnung, um Wandel, es geht nach wie vor um die normalen Leute», sagte Obama in Anlehnung an seine damaligen Wahlkampfslogans «Hope» und «Change». Man könne jetzt nicht zurückgehen, «dazu sind wir zu weit gekommen», erklärte Obama. So brauche das Land beispielsweise keinen neuen Streit um das Abtreibungsrecht oder Verhütungsmittel. «Wir bewegen uns nach vorn.»

In den Mittelpunkt seiner Rede stellte Obama klar den Kampf für Chancengleichheit, den Kampf für die Mittelschicht mit ihm als ihren Fürsprecher heraus. So forderte einen höheren Steuerbeitrag der Reichen, ihren «fairen Anteil» auf dem Weg nach vorn nach der Überwindung der schwersten Wirtschaftskrise seit der Großen Depression. Nach einem Jahrzehnt der Kriege, so Obama mit Blick auf die Einsätze im Irak und in Afghanistan, «ist die Nation, die wir wiederaufbauen müssen, unsere eigene».

Obama wählte Ohio für den Wahlkampfauftakt, weil es zu den sogenannten Swingstaaten gehört. Das Abschneiden könnte für ihn oder auch Romney Wahlsieg oder Niederlage bedeuten. 2008 hatten in Ohio 51 Prozent für Obama gestimmt. 2004 hatte sich die Mehrheit für den Republikaner George W. Bush entschieden, der am Ende seine Wiederwahl als Präsident schaffte. Nach der Rede reisten die Obamas zu einem weiteren Auftritt im Bundesstaat Virginia, der ebenfalls besonders heiß umkämpft ist.