Sofia (SID) - Die deutschen Volleyballer haben ihre erste Chance auf ein Ticket für die Olympischen Spiele (27. Juli bis 12. August) vergeben. Beim europäischen Qualifikationsturnier in Sofia unterlag die Mannschaft von Bundestrainer Vital Heynen im Finale 2:3 (22:25, 24:26, 25:19, 25:22, 12:15) gegen Italien. Der WM-Vierte kann damit als Turniersieger für London planen.

Heynens Team begann gegen den WM-Vierten hochkonzentriert und hielt den Favoriten lange in Schach. Doch zum Ende des hart umkämpften ersten Satzes häuften sich die Fehler und Deutschland geriet in Rückstand. Italien verwandelte gleich den ersten Satzball. Dementsprechend laut fiel auch Heynens Pausenansage aus: "Wenn wir 0:3 verlieren wollen, dann machen wir so weiter. So spielen wir kein Volleyball, das war so nicht abgesprochen."

Seine langen Kerls nahmen sich die Kritik zu Herzen. Zwar leistete sich die Mannschaft nach wie vor einige Aufschlagfehler, doch mit druckvollen, variablen Angriffen blieben die Deutschen im Spiel und ließen sich auch vom Publikum nicht beirren, das das Team bei jedem Ballkontakt gnadenlos auspfiff und ausbuhte. Am Ende fehlte nur ein wenig Glück, um zum 1:1 auszugleichen.

Im dritten Durchgang drehten die Deutschen dann noch einmal auf, die Italiener schienen mit den Gedanken schon bei der Siegesfeier zu sein. Die Auswahl um Kapitän Björn Andrae erarbeitete sich so früh einen Vorsprung, den sie nicht mehr aus der Hand gaben. Heynen verlieh der Mannschaft zusätzliche Sicherheit, in dem er bei Aufschlägen Jochen Schöps für Diagonalangreifer Georg Grozer brachte, der in den ersten beiden Sätzen fünf von sechs Aufschlägen verschlagen hatte.

Italien zeigte sich durch die Gegenwehr der Deutschen beeindruckt und gab auch den vierten Satz ab, doch im entscheidenden Tie Break erwischte das Heynen-Team einen ganz schlechten Start und holte den Rückstand trotz einer leidenschaftlichen Leistung nicht mehr auf.

Die Auswahl des Deutschen Volleyball-Verbandes (DVV) hat nun beim Qualifikationsturnier vom 8. bis 10. Juni in Berlin noch eine letzte Möglichkeit, sich die Teilnahme an den Sommerspielen zu sichern. Bis auf Indien stehen die weiteren Gegner des Vierer-Turniers allerdings noch nicht fest. Die Teilnehmer sollen voraussichtlich am Dienstag bekannt gegeben werden.