Valgrande-Pajares (SID) - (SID) - Der Gesamtführende Joaquín Rodríguez aus Spanien bleibt Favorit Nummer eins auf den Sieg bei der 67. Spanien-Rundfahrt. Auf der 16. Etappe von Gijón nach Valgrande-Pajares auf dem 1850 Meter hohen Cuitu Negru kam der Katjuscha-Profi zwei Sekunden vor dem zweimaligen Tour-Sieger Alberto Contador (Saxo-Bank) auf Platz drei ins Ziel und verteidigte das Rote Trikot des Gesamtführenden erfolgreich. Rodríguez konnte seinen Vorsprung mit Zeitgutschriften auf 28 Sekunden ausbauen.

Einen Ausreißersieg feierte der italienische Zeitfahrmeister Dario Cataldo vom Team Omega Pharma-Quickstep. Cataldo bescherte seinem belgischen Team damit den ersten Etappensieg bei der Vuelta. Zweiter wurde mit sieben Sekunden Rückstand der Belgier Thomas de Gendt (Vacansoleil). Beide setzten sich 50 Kilometer vor dem Ziel vom Hauptfeld ab und lagen zwischenzeitlich 15 Minuten vorne.

Den dritten Platz im Gesamtklassement belegt der frühere Vuelta-Sieger Alejandro Valverde (Spanien/Movistar) mit 2:04 Minuten Rückstand auf Rodríguez, der Tour-Zweite Christopher Froome (Großbritannien) musste weiter abreißen lassen und liegt mit 4:52 Minuten Rückstand auf dem vierten Rang.

Auf einem steilen Schlussanstieg wehrte Rodríguez alle Angriffe von Contador ab. Am Dienstag ist bei der Vuelta Ruhetag.