Dallas (SID) - Nach seiner Knieoperation hat Basketball-Superstar Dirk Nowitzki Spekulationen über eine schnelle Rückkehr auf das NBA-Parkett eine klare Absage erteilt. "Wenn das Knie wieder belastbar ist, brauche ich viel Training. Das wird einige Wochen dauern. Ob es drei, vier oder fünf werden? Ich habe keine Ahnung", sagte Nowitzki: "Es bringt nichts, jetzt über einen Zeitplan zu sprechen. Ich denke, man kann nicht voraussagen, wann die Schwellung vollständig verschwunden ist."

Nach einer Arthroskopie am rechten Knie des 34-Jährigen am Freitag hatten die Ärzte in Texas eine Pause von mindestens sechs Wochen vorhergesagt, kurz darauf spekulierten US-Medien über ein Aussetzen von nur noch drei Wochen. "Es stinkt mir. Anders kann man es nicht sagen", sagte der Power Forward der Dallas Mavericks: "Aber wir müssen es so machen. Bevor ich zurückkommen kann, muss ich einige Trainingseinheiten machen."

Nowitzki hatte zuletzt auch Kritik einstecken müssen. Ihm wurde vorgeworfen, den Termin für die Operation zu lange hinausgezögert zu haben. "Es kam die Frage auf: 'Warum hast du die OP nicht im Sommer gemacht?' Ich denke, weil es keine Anzeichen dafür gab, dass sie nötig war. Ich hatte den ganzen Sommer keine Probleme", sagte Deutschlands Sportler des Jahres 2011: "Es war der richtige Moment für die Operation."

Die Mavericks starten am Dienstag bei den Los Angeles Lakers in die neue Spielzeit der US-Profiliga. In seiner 15. Saison wird Nowitzki zum Saisonauftakt das erste Mal fehlen. "Diese Situation ist hart. Ich habe es immer gehasst, Spiele zu verpassen", betonte der Würzburger.