Hobart (SID) - Titelverteidigerin Mona Barthel steht im Halbfinale des Tennisturniers im australischen Hobart. Die Weltranglisten-32. aus Bad Segeberg bezwang Swetlana Pironkowa aus Bulgarien in 1:03 Stunden mit 6:3, 6:3 und trifft in der Vorschlussrunde auf Kirsten Flipkens (Belgien), die die Rumänin Monica Niculescu (Rumänien) in drei Sätzen ausschaltete.

Im vergangenen Jahr hatte Barthel bei dem mit 235.000 Dollar (ca. 179.000 Euro) dotierten Vorbereitungsturnier auf die Australian Open (14. bis 27. Januar) ihren bislang einzigen WTA-Titel gewonnen. Die 22-Jährige ist auf der Insel Tasmanien die einzige deutsche Teilnehmerin.