London (dpa) - Ohne den erkrankten Lukas Podolski hat der FC Arsenal eine bittere Pleite im Londoner Krisen-Gipfel beim FC Chelsea erlebt. Das Team von Coach Arsène Wenger verlor an der verschneiten Stamford Bridge mit 1:2 (0:2).

Arsenal erwies sich damit als Aufbaugegner für das zuletzt so heimschwache Chelsea. Dem Champions-League-Sieger genügte am 23. Spieltag eine sehr starke erste Halbzeit, in der Juan Mata (6. Minute) und Frank Lampard (16.) mit seinem 195. Tor für die Blues erfolgreich waren. Mittelfeld-Dauerbrenner Lampard verwandelte einen von Arsenal-Keeper Wojciech Szczesny verursachten Foulelfmeter. Arsenals Aufbäumen in der zweiten Halbzeit kam zu spät - die Gunners kamen nur zum Anschluss durch ihren Topscorer Theo Walcott (58.).

Der Ex-Kölner Podolski stand im prestigeträchtigen «Capital Clash» der britischen Hauptstadt wegen Krankheit nicht im Kader. Per Mertesacker stand in der Startelf und spielte durch. Der frühere Bremer hatte zuvor gefordert: «Dies ist eine gute Chance, zu zeigen, wie gut wir sind. Wir müssen Charakter zeigen.» Den Nachweis, ein englisches Spitzenteam zu sein, blieben die Gunners aber wieder über weite Strecken schuldig - wie schon zuletzt bei der Liga-Heimpleite gegen Manchester City (0:2). Arsenal ist mit 34 Punkten (und einem ausstehenden Nachholspiel) weiter enttäuschender Liga-Sechster.

Die Blues, bei denen der dauerglücklose Fernando Torres gegen Demba Ba (80.) ausgewechselt wurde und Marko Marin einen Mini-Einsatz bekam (88.), bleiben Dritter mit 45 Zählern - weiterhin mit sechs Punkten Rückstand auf Manchester City. Der Meister hatte am Samstag einen 2:0 (1:0)-Heim-Pflichtsieg gegen den FC Fulham um Sascha Riether vorgelegt. Citys spanischer Mittelfeldstar David Silva war mit einem Tore-Doppelpack (2./69. Minute) der Matchwinner. Im Fernduell mit den Sky Blues trat Spitzenreiter Manchester United (55) zum Abschluss des Super Sunday beim viertplatzierten Tottenham Hotspur (40) an.

Seinen Aufwärtstrend fort setzte auch der FC Liverpool unter Trainer Brendan Rodgers. Die Reds feierten eine 5:0 (2:0)-Torgala an der Anfield Road gegen Norwich City. Für den früheren Club von Nuri Sahin steuerte Luis Suárez seinen 16. Saisontreffer bei.

Das Überraschungsteam bleibt Swansea City. Ohne den Ex-Cottbus-Keeper Gerhard Tremmel, der wieder nur Ersatz war, bezwangen die Schwäne im Liberty Stadium Stoke City um Robert Huth mit 3:1 (0:0). Der in der 85. Minute eingewechselte Sturm-Oldie Michael Owen köpfte sein Premierentor für Stoke (90.+1) - dabei knackte der 33-Jährige zugleich als siebter Spieler die 150-Tore-Marke in der Premier League.