Berlin (dpa) - An Koreas Waffenstillstandslinie am 38. Breitengrad stehen sich zwei militärische Regionalmächte gegenüber. Während im westlich orientierten Südkorea Angaben über das Militär meist öffentlich zugänglich sind, beruhen Daten zur Armee des abgeschotteten Nordens in der Regel auf Schätzungen.

Die kommunistische Diktatur leistet sich eine der zahlenmäßig größten Streitkräfte der Welt. Nordkoreas Atomtests haben international Besorgnis ausgelöst; aber auch seine konventionelle Bewaffnung wird mit Sorge gesehen.

Die USA haben derzeit in Südkorea 28 500 Soldaten als Abschreckung gegen Nordkorea stationiert. Die südkoreanischen Streitkräfte führen mit US-Einheiten regelmäßig gemeinsame Truppenübungen durch. Derzeit finden die jährlichen Frühlingsübungen unter der Bezeichnung «Foal Eagle» statt. Die Übungen begannen am 1. März und dauern zwei Monate.

(Quelle: International Institute for Strategic Studies (IISS, London)