Tokio (SID) - Weltmeister Niederlande und Titelverteidiger Japan stehen bei der World Baseball Classic vor dem Einzug ins Halbfinale. Die Mitfavoriten gewannen in der zweiten Runde ihre Auftaktspiele und treffen nun aufeinander. Der Sieger des Duells erreicht die Finalrunde der besten Vier in San Francisco/Kalifornien (17. bis 19. März), auch der Verlierer bleibt im Rennen. Im Modus "Double Elimination" bedeutet erst die zweite Niederlage das Aus.

Japan, das die ersten beiden WBC-Auflagen 2006 und 2009 gewonnen hatte, setzte sich in der Gruppe 1 mit 4:3 gegen Taiwan durch. Die Taiwanesen treffen im zweiten Spiel auf Kuba, das zuvor 2:6 gegen die Niederlande verloren hatte. Der Verlierer scheidet aus.

Die WBC gilt bei der dritten Auflage erstmals als offizielle Weltmeisterschaft, die WM wurde letztmals 2011 ausgetragen.