Portland (SID) - Basketballstar Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks haben ihre Hoffnungen auf einen Platz in den NBA-Play-offs am Leben erhalten. Der frühere Meister gewann 96:91 bei den Portland Trail Blazers und verkürzte den Rückstand zu den Los Angeles Lakers, die den L.A. Clippers im Stadtduell mit 95:109 unterlagen. Utah Jazz, dritter Kandidat für den letzten Platz im Westen, festigte die achte Position mit einem 97:90 bei den Golden State Warriors. Utah hat im Rennen um das Ticket weiterhin die besten Karten.

Nowitzki wurde wegen Problemen am linken Knöchel im letzten Viertel nicht mehr eingesetzt. Der Würzburger gab aber schnell Entwarnung und will im nächsten Spiel gegen die Phoenix Suns auflaufen. "Ich bin wohl nach einem Rebound falsch gelandet", sagte Nowitzki: "Der Fuß hat sich steif angefühlt. Ich werde gute Medizin bekommen und am Mittwoch definitiv spielen."

Der 34-Jährige, der in einer gerade vom US-Wirtschaftsmagazin Forbes veröffentlichten Liste der überbezahlten NBA-Profis auf dem fünften Platz geführt wird, kam in knapp 24 Minuten auf nur sechs Punkte. Mann des Tages war sein Nationalmannschaftskollege Chris Kaman. Der Center holte bei seiner bislang stärksten Saisonleistung 26 Zähler und elf Rebounds. Shawn Marion (20) war zweitbester Scorer. "Kaman war von Anfang an großartig", lobte Trainer Rick Carlisle.

Dallas führte zwischenzeitlich mit 26 Punkten, machte es aber noch einmal spannend. "Es war viel knapper als wir gehofft hatten. Aber wir haben es geschafft", sagte Nowitzki.

Im Spiel gegen Phoenix hat Dallas (38 Siege, 39 Niederlagen) erneut die Chance, auf eine ausgeglichene Bilanz zu kommen. Dann dürften sich Nowitzki und Co. auch wieder von ihren Bärten trennen. Fünf Spiele stehen in der Hauptrunde für Dallas noch aus, davon finden vier zu Hause statt.

Die Clippers sicherten sich mit dem Erfolg gegen die Lakers den Sieg in der Pacific Division. Dies war dem Team zuvor noch nie gelungen.