Amsterdam (dpa) - Jubel in Orange: Die Niederlande feiern ihren neuen König Willem-Alexander. Nach 33 Jahren auf dem Thron dankte seine Mutter Beatrix ab. In einer bewegenden Zeremonie unterschrieb die 75-Jährige vor der königlichen Familie und dem Regierungskabinett die offizielle Urkunde.

Damit gibt es zum ersten Mal seit 123 Jahren wieder einen Mann als Staatsoberhaupt im deutschen Nachbarland an der Nordsee. Willem-Alexanders älteste Tochter Amalia (9) ist nun Thronfolgerin.

"Dies war ein besonderer, ein sehr emotionaler Moment", sagte Ministerpräsident Mark Rutte. "Vor allem, wenn man bedenkt, mit wie viel Liebe und Einsatz Königin Beatrix ihrem Land gedient hat." Vor dem Königspalast am Damplatz erklang aus Tausenden Kehlen der Sprechgesang "Bea bedankt! Bea, Bea, Bea bedankt!". Bei so viel Anteilnahme konnten weder die scheidende Monarchin noch der neue König im Mosessaal des Amsterdamers Königspalastes eine Träne der Rührung unterdrücken.

Nach der ganz in Lila gekleideten Beatrix unterschrieben die Abdankungsurkunde als Zeugen ihr 46 Jahre alter Sohn sowie dessen Frau Máxima (41). Auch die Minister und die Vorsitzenden beider Kammern des Parlaments setzten ihre Unterschrift unter das Dokument. Mit dabei waren die drei Töchter des neuen Königspaares, die gelbe Kleidchen trugen.

Zwei Menschen seien bei der Zeremonie besonders schmerzlich vermisst worden, hieß es in Hofkreisen: der 2002 verstorbene deutsche Ehemann von Beatrix, Prinz Claus, und ihr mit schweren Hirnverletzungen im Koma liegender Sohn Prinz Friso.

Am Abend zuvor hatte die Königin in einer letzten TV-Ansprache als Staatsoberhaupt deutlich gemacht, wie sehr Claus ihr immer noch fehlt: "Vielleicht wird die Geschichte noch zeigen, dass die Wahl dieses Ehemanns meine beste Entscheidung gewesen ist."

An das traurige Schicksal von Prinz Friso erinnerte die Anwesenheit seiner Ehefrau Prinzessin Mabel. Der jüngere Bruder des neuen Königs liegt nach einem Lawinenunglück in Österreich in einem Londoner Krankenhaus - ohne echte Zeichen einer Erholung.

Wie in allen Jahren ihrer Amtszeit konzentrierte sich Beatrix dennoch ganz auf ihre Aufgabe: "Ich bin glücklich und dankbar, Ihnen Ihren neuen König vorstellen zu können - König Willem-Alexander", sagte sie nach der Abdankungszeremonie auf dem Balkon des Palastes.

Mehr als 25 000 Menschen jubelten Beatrix und der Königsfamilie zu. Willem-Alexander dankte für die Leistungen der Mutter in 33 oft bewegenden und ereignisreichen Jahren ihrer Amtszeit. Dann erklang die Nationalhymne "Wilhelmus", überall läuteten Kirchenglocken - ehe auf etlichen Plätzen sowie von Schiffen und Booten auf den Grachten der malerischen alten Stadt Rock- und Popmusik dominierten.

Am Nachmittag stand die formelle Vereidigung von Wilhelm-Alexander als Staatsoberhaupt mit zahlreichen Gästen in der Neuen Kirche von Amsterdam an. Beatrix ist nun wieder Prinzessin. Willem-Alexanders aus Argentinien stammende Frau wird zwar ebenfalls Königin genannt, ist aber nicht zugleich Staatsoberhaupt.

Wie schon bei ihrer Hochzeit 2002 in der selben Kirche musste Máxima erneut hinnehmen, dass ihr Vater nicht geladen war. Er diente einst als Regierungsmitglied der argentinischen Militär-Diktatur.

Um die Feierlichkeiten zum Thronwechsel mitzuerleben, sind Hunderttausende Menschen aus dem In- und Ausland nach Amsterdam gekommen. 12 500 Polizisten wurden für den Schutz der Feiern eingesetzt.

Besonders stark bewacht wurde die Neue Kirche, wo zur Vereidigung des Königs zahlreichen Vertreter des europäischen Hochadels sowie von Fürsten- und Königshäusern aus aller Welt begrüßt wurden.

Große Beachtung zogen der britische Thronfolger Prinz Charles und seine Frau Camilla auf sich. Nicht ohne einen Anflug von Ironie hatte Ministerpräsident Rutte vor Reportern darauf aufmerksam gemacht, dass Prinz Charles bereits 1980 bei der Thronbesteigung von Beatrix in Amsterdam zu Gast war. Im Gegensatz zu den Niederlanden, wo Monarchen zu Lebzeiten abdanken, kann Charles erst auf den Thron, wenn seine Mutter Elizabeth II. eines Tages das Zeitliche segnet.

Eigens nach Amsterdam gekommen waren auch das japanische Thronfolgerpaar Prinz Naruhito und Prinzessin Masako. Die Prinzessin nahm allerdings nicht am Dinner teil, das Königin Beatrix Montagabend im Rijksmuseum für die adligen Gäste gab. Masako leidet unter gesundheitlichen Problemen und war auch deshalb in den letzten elf Jahren nicht mehr ins Ausland gereist.

Lediglich vereinzelte Aktionen von "Republikanern" erinnerten am großen Oranje-Feiertag daran, dass es in den Niederlanden auch Monarchie-Gegner gibt. Norbert van den Heuvel (51) und sein Sohn Mauri brachten aus ihrer Heimatstadt Uden einem lebenden Hahn mit - für sie ein Symbol längst überkommener Macht. "Deutschland hat es viel besser", sagte van den Heuvel. "Die haben Merkel. Die ist zwar nicht schön, aber schlau."

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