Hamburg (dpa) - Vor Beginn des 34. Deutschen Evangelischen Kirchentages in Hamburg sind am Mittwoch die rund 5500 freiwilligen Helfer begrüßt worden.

"Ihr seid das Herz des Kirchentages", sagte Präsident Gerhard Robbers. Er dankte den Helfern aus ganz Deutschland für ihr ehrenamtliches Engagement.

Am Hamburger Hauptbahnhof und an anderen Orten der Hansestadt trafen Tausende Besucher des Glaubensfestes ein, das am Nachmittag gegen 17.00 Uhr mit mehreren großen Open-Air-Gottesdiensten eröffnet werden soll. Anschließend will Bundespräsident Joachim Gauck einige Begrüßungsworte an die Gläubigen richten.

Bis Sonntag stehen 2500 Veranstaltungen auf dem Programm. Mehr als 100 000 Dauerteilnehmer sowie Zehntausende Tagesgäste werden auf dem Kirchentag erwartet. Am Freitag kommt Kanzlerin Angela Merkel (CDU).

Zum Auftakt wurden am Mittwoch auch 15 historische Schiffe im Hamburger Hafen erwartet. Um 14.00 Uhr sollen am Jungfernstieg Pilger in Ruderbooten ankommen, die sich vor einigen Tagen in Dresden auf den Weg elbabwärts gemacht hatten. In einem Prominentenboot saßen Wetter-Moderator Gunther Tiersch, TV-Moderator Johannes B. Kerner und Luther-Botschafterin Margot Käßmann.

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