Brüssel/Sofia (dpa) - Italien, Bulgarien und Rumänien haben empört auf Kritik von EU-Energiekommissar Günther Oettinger reagiert.

Der italienische Botschafter habe mit dem Kabinettschef von Oettinger telefoniert und seine Verwunderung zum Ausdruck gebracht, berichteten EU-Diplomaten am Donnerstag in Brüssel.

Auch Bulgarien zeigte sich verärgert. Die Bemerkung Oettingers "löst Bestürzung" aus, sagte der neue sozialistische Außenminister Bulgariens, Kristian Wigenin, in Sofia. "Ich erwarte, dass der von mir geschätzte Herr Oettinger dieses Missverständnis klärt", sagte der Außenminister.

Rumäniens Außenminister Titus Corlatean erklärte: "Ich bin zutiefst überrascht über die Bemerkungen zu Rumänien. Wir erwarten offizielle, überzeugende Erklärungen, bevor wir weitere Kommentare abgeben."

Oettinger hatte bei der Jahreshauptversammlung der Deutsch-Belgisch-Luxemburgischen Handelskammer die drei Länder scharf kritisiert. Der EU-Kommissar gesagt, Bulgarien, Rumänien und Italien seien "im Grunde genommen kaum regierbar".