Seoul (dpa) - Nach den heftigen Spannungen in den vergangenen Monaten haben Süd- und Nordkorea erste Gespräche über eine Annäherung aufgenommen.

Zum Auftakt der Arbeitsgespräche im Grenzort Panmunjom verhandelten Vertreter beider Länder über den Ort, Zeitpunkt und Themen eines von Südkorea vorgeschlagenen Ministertreffens.Details wurden zunächst nicht bekannt.

Nach einer ersten Runde am Vormittag (Ortszeit) sollten die Gespräche am Nachmittag fortgesetzt werden.

Nordkorea war am Donnerstag überraschend auf Südkoreas Forderung nach Regierungsgesprächen eingegangen. Seoul hatte für nächste Woche Ministergespräche vorgeschlagen. Das bisher letzte Treffen zwischen Ministern beider Länder liegt schon sechs Jahre zurück. Beide Seiten wollen über die Normalisierung gemeinsamer Wirtschaftsprojekte einschließlich eines Industrieparks im nordkoreanischen Kaesong reden. Dort steht der Betrieb seit zwei Monaten still. Auch humanitäre Fragen sollen erörtert werden.

Nach dem nordkoreanischen Atomtest im Februar hatte sich der Streit um das Atomprogramm des Landes zugespitzt. Pjöngjang hatte angesichts der Ausweitung von UN-Sanktionen mehrfach Kriegsdrohungen gegen Südkorea und die USA ausgestoßen.