San Francisco (SID) - Der 34. America's Cup hat vor San Francisco mit einer Farce begonnen: Das italienische Segel-Team Luna Rossa machte seine Drohung wahr und boykottierte die erste Wettfahrt der Herausforderer-Runde. Da die schwedische Artemis-Mannschaft nach dem Tod ihres Crew-Mitglieds Andrew Simpson noch ohne Boot ist, ging am Sonntag nur das Emirates Team New Zealand auf das Wasser und holte sich kampflos den ersten Punkt.

Die Neuseeländer nahmen die Spazierfahrt mit Humor. "Halbzeit der 1. Wettfahrt. Keine Überraschung, wir führen im Rennen gegen uns selbst", twitterte das Team während des Rennens zum Auftakt der mehrwöchigen Wettfahrten, in der der Herausforderer von Titelverteidiger Oracle Racing (USA) ermittelt wird. Das Finale beginnt im September.

Hintergrund des Streits ist eine Regeländerung, die nach Simpsons Trainings-Unfall beschlossen wurde. Demnach sind nun größere Trimmklappen am Ruder erlaubt. Die Italiener sehen das als Vorteil für das US-Team Oracle und bezweifeln, dass die Neuerung der Sicherheit dient, wie es Regattadirektor Iain Murray behauptet.